Mervyn Kersh 03-1944

A 17 atomsorompó feletti parancsnok, Gore ezredes egy napon összegyűjtött minket 800-kal és elmondta nekünk, hogy tíz tisztet és embert választottak az első felderítő csoporthoz, akik a D-napon landoltak. Mindegyik rangnak egynek kellett lennie, magával együtt. Az egyetlen privát volt a szakács. Felsõbb tisztem és barátom köztük volt. Rádión hallottuk a korai D-napi leszállások híreit, és becsomagoltuk, és készen álltunk egy órán belül távozni. Ebben az esetben egy akna elütötte a 10 fős előzetes partit és kilencöt öltek meg mind a fedélzet alatt. Csak Gore ezredes, aki a fedélzeten volt, életben maradt, és felvette, és visszavitték Nagy-Britanniába, ahol önkénteseket kért a következő leszállási hullámra. 40 férfit akart. Ők voltak az első Ordnance Corps katonák, akik Normandiaba szálltak le.

E tisztviselők elvesztése azt jelentette, hogy mind az Általános Közigazgatási Hivatal, mind a Technikai Hivatal vezetõk voltak, és Jack Cotter vette át az egyiket, míg én a másikot. Még mindig nyertünk a háborúban. Két nagy alapvető tanulság van az életben, amit megtanultam: soha nem vállalok önkéntes munkát, és mindig legyünk óvatos. Az elsőt a hadsereg életem korai szakaszában, a másikat a civil életben sokkal később tanultam meg. Ennek ellenére mindig büszke vagyok arra, hogy emlékeztem arra, hogy én voltam az első, aki egy lépéssel előre léptem azon a napon. Nyugati Második Front buzgó keverõjeként és zsidóként valójában nem volt más választásom. Ahogy konvojjal mentünk Gosportba, az utak tisztaak voltak, de az utak mentén emberek tele voltak áldásokkal és jókívánságokkal, mint „Sok szerencsét”. Egyes helyeken teljesen csendben voltak. Mindez nagyon izgalmas volt számunkra, beleértve azt is, hogy nem tudjuk, mi fog történni, amikor leszállunk. Fogalmunk sem volt arról, hogy mi történt Normandiaban. Büszke voltam arra, hogy tagja vagyok a BLA-nak, a Brit Felszabadító Hadseregnek, nagyon inspiráló névválasztással, de később a Rajna Brit Hadseregére (BAOR) váltottam.

Megérkeztünk Gosportba, és oldalsó utcákba parkoltunk, ahol a háziasszonyok non-stop italokat öntettek nekünk. A hús- és zöldségleves adagjait tartottuk kannákban, majd konzervált őszibarack és tea után. A leves, amelyet nem tudtam megérinteni, nem kóser voltam, de élveztem a őszibarackot, és figyelmen kívül hagytam a teát.

Közvetlenül a Billingshurst elhagyása előtt kapitányunknak Londonba kellett mennie, hogy összegyűjtsen néhány titkos dokumentumot. Motorkerékpárral ment, de ostobán megállt visszaútként egy kávézóban ebédre, miközben a táskát a dokumentumokkal a motorkerékpár táskazsákjában hagyta - és a kerékpárt ellopták. Vád alá vonták, és szoros letartóztatás alatt tartották fegyveres őr alatt, és mindig várták a bírósági harcra. Nem átment velünk.

Mervyn Kersh most

Helyébe egy Baldwin kapitány nevű gyalogostiszt volt, aki kevésbé tudott munkánkról. Azt mondta, hogy mindent a műszaki oldalon hagy nekem. Gosporton hamarosan észrevette, hogy nem eszem a levest, és küldött engem a főhadiszállásához, amely egy teherautó hátsó része volt. Ott álltam, míg beszélt arról, hogy vádot vettem fel a szándékosan alkalmatlanná tétele érdekében a külföldi aktív szolgálatra. Egy órát álltam előtte, elmagyarázva a Kashruti törvényeket, és végül meggyőztem tőle a budapesség irántam, hogy a második front tagja vagyok. Ez rávágta az ügyet, és elvégre nem vádoltak. Soha többé nem láttam.

Kaptak némi „foglalkozási” pénzt és képeslapokat, amelyeket Franciaországba érkezéskor küldtünk el, hogy mondjuk, hogy biztonságban vagyunk. Megkaptuk a sürgősségi adagjainkat is, amelyek főként fehér csokoládé és egy kis Tommy kályha, valamint egyfajta foszfortartalmú gyufa, hogy melegítsük az ételeket a mi konzervdobozunkban. Volt egy ón leves is, amely önmelegítő volt - ez az újítás, amelyet teljes mértékben elvártam a háború után, de soha nem hallottam erről az ötletről. Másolatot kaptunk Eisenhower megbeszéléséről, majd Montgomery inspiráló üzenetéről, és ők dolgoztak - egyébként nekem.

Türelmetlenül figyeltem a kikötőben lévő leszálló járműveket és más hajókat, amelyek várakozásukra várnak. Aznap este volt a sorunk, és felmentünk a Haditengerészet utasításainak megfelelően. Végül a történelem részét képeztük.

Közvetlenül a 2. hadsereg főparancsnoka alatt voltunk, de elsősorban a 50 hadtest 30. felvidéki divízióját szolgálták. Büszkén varrtuk a 2. hadsereg vállvillanásain egy ideje. Montgomery volt a közvetlen főnök, és teljes hitünk volt benne és képességeiben.

A viharos időjárás miatt a D-Day 24 órás elhalasztása miatt Gosportban aludtunk, ahol csak tudtunk, teherautóink alatt vagy alatt. Végül, izgatottan, megkaptuk a hírt, hogy végre átmentek, hogy csatlakozzunk a Németország második frontjának támadásához.

Éjszaka felszálltunk és aludtunk - ha tudtunk -, bárhol megtalálhatunk helyet minden felszerelésünkkel és puskáinkkal a kezében: („Katona legjobb barátja”, gyakran mondták nekünk). A mi előttünk lévő emberek tragikus eseménye után úgy döntöttem, hogy a fedélzeten aludtam a csillagok alatt. Hajnalra láthattuk, hogy hajók és hajók vannak a láthatárig, szinte összezsúfoltak. Miközben mindannyian könnyű célt készítettünk, fedést is biztosítottunk egymásnak, és tudtuk, hogy valahol repülőgépek figyeltünk ránk, és tengeralattjárók ellenőrizték az ellenséget. A hatalmas haditengerészeti hajók szintén láthatóak voltak a távolban

14 óra telt el a keresztezésen, és az egyik tengerész azt mondta, hogy egy kicsit nyugatra vonzunk. Ennek ellenére elértük a kívánt normandiai strandot, amelyet Gold Beach-nek hívtak. Ez volt a brit vonal nyugati vége az amerikaiak mellett Omaha Beach mellett. Óriási veszteségeket szenvedtek el, mert nem tudtak biztonságosabb talajért eljutni a tengerparton, de a britek megtisztították a sziklákat, és amikor leszálltam, pusztán fel kellett mennünk a felhajtóra. Szerencsém volt a megérkezésemre, amíg a németek az első támadástól hátradőlték, és még mielőtt újra felépültek volna.

Gondoskodtam róla, hogy Bren-Gun hordozóban tartózkodjak, amelyet vízszigeteléssel tisztítottunk, mielőtt elhagytuk Angliát. A parthoz közel landoltunk, és sekély vízen és a homokban haladtunk anélkül, hogy a lábam nedves lett volna. A szikla rámpája tetején, Port-en-Bessinben, a falusiak felvidították minket, és pohár bort és virágot kínáltak nekünk, ahogy lassan előre haladtunk. Volt egy orvlövész (német vagy francia), aki különböző irányokból lőtt ránk, így lehajtottam a fejem, és elutasítottam a lehetségesen mérgezett bort.

csővezeték port en bessin
Csővezeték a Port-en-Bessin-ben

Jack Cotter és én elhagytuk a fő felderítő csoportot, hogy megfelelő szállást keressünk sofőrjeink számára, miközben megfelelő irodai szállást kerestünk - és találtunk egy kedves kastélyt. Vártunk, amíg a királyi mérnökök az épületet és annak melléképületeit bobcsapdák alapján kutatták - sok helyen találtak zongorákban és mosdókban, látszólag ártalmatlan tollakban és hasonlókban. Ez volt a 21. SS páncélos divízió parancsnoka, és legalább biztosítottam egy részletes német térképet.

Ahogyan mindent egyértelmûvé tettünk, a dandártábornok megérkezett a helyszínre, és kijelentette, hogy szándékában áll a chateau-t parancsnoksává tenni a gyalogos zászlóalj számára. A legnagyobb tisztelettel rámutattam, hogy ezt már sorainkra elvitték, de ő dandártábornok volt, én pedig magánszemély, és így nyert. Miután elveszítettünk néhány órát, megkésettünk, hogy megragadjunk bármit, ami megfelelő a környéken, és aznap este tehergépkocsi alatt kellett aludnunk. Másnap levágtunk néhány olyan területet, ahol mély árkok voltak, és ponyvával bélelt "otthont" készítettünk magunknak. Amikor a többiek megérkeztek, el kellett fogadniuk azt, amit pillanatnyilag rendelkeztünk - ami néhány napig tartott.

Soha nem látottunk német repülőgépet napközben, de éjjel bombázás és géppuskás ütközések jöttek át, de ezek éjjel egyre kevesebbek voltak. Addigra a front körülbelül tizenkét mérföld volt a szárazföldön, és Bayeux felszabadult.

Ahogy jobban szerveztünk, megtudtuk, hogy Rosh Hashanahnak Bayeuxban zsidó szolgálatnak kell lennie, és minden zsidó személyzet részt vehet, aki megkímélheti magát. „Tartalékként” tettem magam és mély fehér porban sétáltam a vidéken, amely az esőzések során követte a mély szürke iszapot. Átmentem sok halott lovat és szarvasmarhát, akik a harcokban meghaltak.

Néhány mérföld után a hatalmas teremben voltam, ahol a szolgálat megkezdődött. Dr. Louis Rabinowitz zsidó rabbi rabló vette át, aki rövid és nagyon mozgalmas szolgálatot végzett, kiváló és aktuális címet tartott. Középen zavargott az ajtó. Kiderült, hogy néhány civil ember érkezett, akik évek óta rejtőzködnek, amíg hitetlenséggel megtudják, hogy zsidó szolgálatot tartanak, és hogy sok szövetséges zsidó szolgálatot tettek főként Nagy-Britanniából, az Egyesült Államokból és Kanadából. Beszéltek jiddis nyelven, és ezt lefordították a több szövetséges ország katonáinak százaira. Óriási vidámságban részesültek, és mindannyian nagyon legyőztünk. Sok katona találkozott régi barátokkal otthonról, és óriási légkört teremtett.

A zsidó katonai szolgálat ritkán tartott több mint egy órát, és pontig, ismétlés nélkül, vagy Chazanut. Inspiráló voltak - egyértelmű üzenet a polgári szolgálatok számára, amely a háború után teljesen elveszett. Amikor az egyházi szolgálat alóli mentességet kaptam, általában ugyanazon időtartamra készültem a konyhai házimunkával - szarvassütéssel.

Hamarosan előrehaladtunk, amikor a vonal megkeményedett. A gyalogság és más egységek embereket küldtek különféle járművek gyűjtésére, és mi képesek voltunk ellátni őket. Amikor a Mulberry kikötőt összeállították a helyükre, hogy lehetővé tegyék a hajók kirakodását pályázatok nélkül, több jármű érkezett, és Jack Cotter a tengerparton maradt, és ott látta őket, mielőtt eljuttatta volna nekem a 200 sofőrünk. El kellett kezdenem őket befoglalni, és különféle egységekre elfoglalni, parkolóhelyeket szervezni és újrarendelni. Pilótaink vezettek hozzám a partról.

Vezetõink alacsony intellektusúak voltak, akiknek szókincse nagyon kevés szóra korlátozódott, és beszélgetéseink szintén néhány témára korlátozódtak. Valójában nagyon kevés köze volt hozzájuk, bárcsak feltétlenül szükséges volt.

Ebben az időszakban kezdtem el vezetni. Nem volt polgári engedély vagy akár hadsereg sem, de hamarosan megtanultam a munkát. Az egyik szakaszban, néhány hétig egy REME egységbe kirendeltem, ahol járműveket javítottak, hogy vezérlőrendszert állítsam fel, mivel a forduló nagyon lassú volt. Elsősorban naponta rögzítettem járműveket, és ez arra ösztönözte őket, hogy gyorsítsák fel munkájukat. Találtam egy személyzettel felszerelt autót, amelynek csak a lámpája tört, és gyakorlott a vidéken a kapukon és a kapukon kívül, stb. Megtalálta és hiányzott, de soha nem ütöttem semmit !! Ha elrontottam valamelyik sebességváltót, vagy ütöttem valamit, az volt a megfelelő hely. De nem tettem.

A várakozás és a Normandia kirándulásának előkészítése idején is egy nap őriztem egy üres mezőn Franciaországban. Üres, vagyis kivéve egy tüzérségi fegyvert, amelyet állítólag őriztem. Nagyon meleg volt, és úgy pihentem, hogy levettem a puskámat és magamat a napfénybe. Hirtelen egy motorkerékpáros vezette felém, mire én összegyűjtöttem az értelem és a puskám, de késő volt. Megkérdezték tőlem, mit kellett tennem, és négy félelmetesen elmagyaráztam: őrizd ezt a fegyvert, uram. Azt válaszolta, hogy nem lehetek nagyon hatékonyak, ha a puskám nem áll készen, amiben nincs más választásom, mint egyetérteni.

Már rájöttem, hogy a kerékpáros tisztviselő svájcisapkát visel két sapkás kitűzővel, és a kendőjéből sálat repül. Ez csak a Montgomery Felső Marshall lehet, de bármilyen újraküldés nélkül.
Informálisan tisztelgett, hozzátette: „Vigyél, katona”, és elhaladt valahol. Soha nem hallottam róla többet, de akkoriban senkinek sem tudtam elmondani. Ez volt az egyetlen találkozásom Monty-val.

A normandiai tengerpartfej augusztus 18-i kitörése előtt láthattuk Caen amerikai bombázását, és ez olyan volt, mint egy heves esőzés. Senki sem tudta túlélni egy ilyen takaró támadást. Sajnos a szövetséges csapatokat is megölte (később „barátságos tűznek” nevezhetők). Ez bezárta a Falaise-rést, amely nagy számú német csapata elfoglalt, és megnyitotta az utat Franciaország többi részéhez - és tovább Németországhoz.

Mivel bármikor csak néhány mérföld volt a front mögött, gyakran hallottuk a tüzérségi zümmögést és a bombák halmozódását. Soha nem lehetettünk biztosak benne, ki volt a fogadó végén, csak reméljük, hogy a németek voltak. Egyszer Franciaországban éppen ásottunk egy tíz láb hosszú négyzet alakú lyukat, körülbelül három láb mélyen, amelyre a vászonot egy ideig otthonunknak kellett felépíteni. Jelzést kaptunk arról, hogy német tigris tankok csapata megközelít minket tíz mérföld távolságban. Gyorsan csomagoltuk felszereléseinket és személyes tárgyainkat, és felmásztuk járműveinkbe, hogy nyugatra gyorsan visszavonulhassunk („kivonjuk”). A tankok új páncéllemezek voltak, amelyek áthatolhatatlanok voltak a szövetségesek kagylóként: csak lepattantak. A puskáink kevésbé voltak haszontalanok! A tigriseket megsemmisítették, még mielőtt elérnék a „házunkat”, de csak olyan rakéták segítségével, amelyeket a RAF először használt. Megkönnyebbülés egész körben.

Mivel járműgyártó társaság voltunk, mindig járművel utaztam és személyes birtokomat halmoztam fel, amit tudtam magammal vinni. Még egy fából készült ágykeretet is készítettem, és keresztezett hevederekkel „rugóztam” egy szalmapálcika borításával. Ez velem ment, amíg el nem vesztettem a készüléket. Az otthonról és a cionista szervezetektől könyveket is felhalmoztam, és levelező tanfolyamokon kezdtem el tanulni héberül, sőt eszperantóul. A gyakori mozdulataim hamarosan ezt kivitelezhetetlenné tették.

A hadsereg szállította az Oktatási Hadtest tisztjeit, akiknek el kellett magyarázniuk a politikai eseményeket és a háború céljait. Azok, akiket hallottam, reménytelenek voltak és folyamatosan bosszantották a „másik oldalra” vagy „Gerryre” való hivatkozásuk során, amikor a mindenkori legrosszabb és legveszélyesebb emberekre utaltak. Alig inspiráló. Tehát átvettem - természetesen nem hivatalosan - és készítettem egy nagy térképet a nyugati és keleti homlokzat táblájára, színes csapokkal és zsinórral, és megjelöltem a háborús frontok változó vagyonát. A követőknek kommentárokat adtam arról, hogy mi történt, és az események fontosságát, amikor katonai és politikai szempontból láttam őket. Követésem növekedett, így jobbnak kellett lennem, mint a hivatalos oktatók aktuális ügyekkel foglalkozó önkéntes ülésein. Úgy gondolom, hogy rávilágítottam arra, hogy nem csupán a két fél közötti játékban veszünk részt. Később megtudtam, hogy fájdalmaimra „politikai agitátorként” kerültek bejegyzésembe, de talán még a háború végét is felgyorsítottam !.

Időközben, a XXX Hadtest után Caenen keresztül felmegyünk Lisieuxba, majd az Amiens-i Chateau-ba, majd Calais felé mentünk, amely az első érdemes kikötő a kezünkben. Ott konvojkat vezettem Blankenburgba egy dzsip segítségével augusztus és szeptember forró hónapjaiban. Feladatom az volt, hogy a járművek tartsák a szükséges távolságot közöttük (ellenséges légi támadás esetén) és ne maradjanak le. Mindegyiknek a leglassabb jármű sebességével kellett utaznia. Amit nagyon élveztem; 20-30 jármű oszlopa fel és le.

Találkoztam egy helyi lányval is, aki a Blankenburgi Kaszinóban dolgozott - amely lett a NAFFI étkezdéje -, akivel egy ideje töltöttem, és csak a fotója és a neve volt, és egy repülőtér közelében élt, amikor tovább kellett mennem. Később, amikor visszatértem a körzetbe, megpróbáltam megtalálni őt azzal, hogy megmutattam a helyi embereknek a fényképet, és végül valaki ismerte. De a láng addigra kialudt. Viszlát Madeleine Vershleist.

A Liseux-nál a lokális táncon egy lányokkal találkoztam, akiket a felszabadítók tiszteletére tettek, de bár gyakran láttam őt, amíg ott voltunk, anyja soha nem volt öt méternél mögöttünk. Az anya, aki mindig fekete és fejkendőt viselt, egy alkalommal megkérdezte, hogy tiszteletben tartom-e a szándékaimat, és azt kellett mondanom, hogy a háború végeztével visszatérek Nagy-Britanniába. Ezzel a romantikával véget ért.

Amiensben egy idősebb tanárnő barátkozott velem, és meghívott engem vele vacsorázni a következő héten. Elfogadtam, de féltem az ételt. Mondtam neki, hogy vegetáriánus vagyok, de amikor megérkeztem, nekem kétszer vásárolt egy feketepiaci csirkét, kétségtelenül jelentős költséggel, és kínos volt magyarázni és ragaszkodni ahhoz, hogy inkább főtt tojást szeretek. Elmondta nekem, hogy az RAF miként pontosan bombázott egy SS börtön falát a városban, hogy a politikai foglyok elmenekülhessenek. A britek megtagadták ezt a lépést a koncentrációs táborokban vagy a zsidókkal ellátó vasutaknál.

A beszélgetéseim mindkét helyen franciául voltak. Egy Liverpool-barátommal és én a normandiai gazdaságokba mentünk tojást és tejet vásárolni, amelyet főztem az apró vészhelyzeti tűzhelyen. Ezek a fő étrend voltak, a kása, főtt burgonya, kenyér és kakaó mellett a mobilkonyhából. Édesanyámatól is élelmiszercsomagokat kapott. Mindig órákat töltöttünk a falusiakkal beszélgetve, hogy gyakoroljuk franciáinkat. Szolgálaton kívül csak franciául beszéltünk egymással, és bár senkinek nem volt lehetősége ellenőrizni a nyelvtanunkat és a szókincsünket, meglehetősen jártasak lettünk. Találtam egy elhagyott Camembert gyárat, ahol hatalmas mennyiségű sajt van tárolva. Sajnos az összes eltűnt és megsemmisült, ezért el kellett temetnem azt a tételt, amelyet megszereztem.

Egyszer Franciaországban, miközben őrzött egy hatalmas halom 50 gallonos jerr-dobozos benzint, felkeresett egy francia, aki tőlem vásárolt benzinet a kocsijához - a benzin szigorúan normál volt a polgárok számára - és azt mondtam neki, hogy térjen vissza később. Időközben vizet töltöttem egy üres kannába, és eladtam neki. Soha nem tudtam meg, milyen messzire haladt vízzel a tartálya. Szükségünk volt a benzinre a háborús erőfeszítésekhez, bár hallottam más katonákról, akik valójában benzint adtak el a fekete piacon a franciáknak. A testvérem, azaz Jack, kereskedő tengerész volt, és kockáztatta (és majdnem elvesztette) életét, hogy benzint az Atlanti-óceánon szállítson a háború érdekében. Nem akartam polgári felhasználásra pazarolni.

Calaisban Jack és én találtunk egy tégla házat, és egy ideje kényelmesebbé tettük magunkat egy közös szobában. Látta, hogy a járműveket kirakodják a dokkokból, és dzsipjeimben a konvojokat a Blankenburgig vezettem. Nem szigorúan szólva, a dzsipem, de Lee őrnagy dzsipem, amelyet kölcsön vettem anélkül, hogy zavartam volna vele. Úgy történt, hogy hirtelen szüksége volt rá, miközben én mérfölden voltam vele, és így rájött. Megalázta és rámutatott, hogy még vezetői engedély sem volt. De megengedte, hogy ezt követően gyakran használjam - feltéve, hogy először kérdeztem.

Az év későbbi szakaszában, Blankenburgban, a hideg ellenére szoktam sétálni a tengerparton ingek ujjával. Biztos voltam abban a napban.

Egy idő után továbbmentünk. Franciaországból Belgiumon át átmentem az Antwerpenhez közeli Boomba, amely kulcsfontosságú kikötő volt, és egyetemen voltunk, és az alapjainkat masszív járműparkunkban használtuk.

Önként vállaltam egy beteg sofőr utolsó pillanatában történő csereprogramját, hogy részt vehessek az első konvojamban, amelyben egy 3 tonnás teherautót vezettem. Súlyosan esett az eső, és amikor átmentünk Charleroin, túl gyorsan fordultam, siklottam a járdán, és sikerült a járművet a boltok és a lámpaoszlopok közötti járda mentén irányítani, mielőtt visszatértem az útra. Volt egy DUKW a fedélzeten (kétéltű jármű, amelyet áruk és személyzet szállítására használtunk közvetlenül a hajóról a parti szárazföldi központokba és most a folyók átlépésére), amely nem volt szorosan megkötve, és megfordult, miközben fordultam, és elvesztette az irányítást a nedves úton. Mire megszereztem mind a járművemet, mind a járművet, a konvoj eltűnt, és mivel csak az utolsó pillanatban csatlakoztam hozzá, fogalmam sincs, hová tartják őket. Nem volt más választásom, mint hogy visszatérjen a bázisba az álmatlanságban!

Korábban megragadtam a lehetőséget, hogy mások versenyezzenek a lánctalpas személyszállító járművekben, és kipróbálhassam a legkisebb kört. Ez vezetett egy sáv elvezetéséhez. Utáltam a páncélozott autókat és a tartályokat, amelyek klaustrofóbiát okoztak, mivel szinte nem volt hely mozgatni a lábamat egyfajta csőtérrel.
A másik végén én, mint nem sofőr, imádtam vezetni a hatalmas 48 kerekes, Diamond – T tartályszállítókat a járműpark körül, és kísérletezni a hátsó sebességfokozatban lévő félcsuklós teherautókkal. A „teherautó” szó használatát betiltották, hogy megfeleljen az amerikai „teherautónak”. Hasonlóképpen a vasúti teherautókat vagonoknak kellett nevezni.
Antwerpenben először láttam két fekete kalapban zsidót, és megállítottam őket. Hasonló történetük volt arról is, hogy négy évig elbújtak egy szobában a felszabadulásig. A nem zsidók elrejtették őket, és megosztották szegény adataikkal a kettőt. Mivel kissé angolul beszéltek, meg tudtam magyarázni, mi történik a világon, és különösen Belgiumban, ami megnyugtatta őket. A beszélgetés korlátozott volt azért, mert nem beszélem a jiddis nyelvet, de ugyanúgy gépeltem. Az átölelés hangosabban beszélt, mint a szavak. A szövetséges hadseregben levő zsidó katonák egész gondolata lenyűgözte őket, csakúgy, mint én, amikor megláttam az első zsidó brigád katonákat, Magen David vállukkal, Hollandiában menetelve.

Miközben visszatértem egy 48 órás brüsszeli szabadságból, hallottuk a német ellentámadást, amelyet úgy hívtak, mint a Bulge csata. A németek mindent eldobtak, hogy éket húzzanak az amerikaiak dél felé és a brit észak felé. Remélte, hogy elfogják Antwerpent, és megtagadják nekünk a kikötői létesítményeket. Néhány német legalább a brit vagy amerikai egyenruhát viselt, hogy megzavarja a szövetségeseket, és karácsonykor, miközben az amerikaiak buliztak (részeg) és őrizetben voltak, tankokkal törtek át. Körülbelül húsz mérföldre ment, mielőtt a szövetségesek rájöttek, mi történt, és átszervezték Montgomery alatt. Megállították őket, és valójában benzinük kifogyott a tartályaik számára. A németek körülvéve és levágva mindenképp átadódtak, és amikor visszatértem a tengerpartra, egy brit dzsipet láttam, csak egy sofőrrel, aki körülbelül nyolc német felvette az embert, akik bár még mindig fegyveres voltak, hanem ő foglyai.

Amikor elhagytuk Boomot, a legelső Buzz Bombát (V1 rakéta) a németek lőttek és átvittünk ránk. Fogalmam sincs, hogy mi ez, amíg nem hallottuk, hogy mások Kentbe szálltak. Kollégiumunkat az ellenség is sújtotta. Éppen időben távoztunk.

Ezután egy ideig Hollandiában megálltunk Nijmegenben, a német határ közelében. Egy 1939-ben épült öregkori otthonban éltünk, amelyben minden famegmunkálás, ajtó és keret volt a tűzifára. A francia kanadaiak egy ideje ott voltak, és szórakoztak a levegőben való lövöldözés révén, és általában a helyi lakosság rettegése. Kb. Egy hétig kerékpároztam a korábbi határ felé, és élveztem a győzedelmes Németország ötletét, amely éppen előtt áll. Egy értesítés figyelmeztette minket, hogy közeledünk az ellenséges területhez. Csodálatos érzés! Ez az idill volt, amikor a szövetségesek átcsoportosultak és újra szállították magukat Németországba.

Amikor megérkeztünk és átvettük az időskori otthont, ahogy korábban volt, meg kellett tisztítani azokat a falakat, amelyeket a kanadaiak WC-ként használtak. A helyiek eleget tettek rólunk, hogy azt hitték, hogy mi is részeg vadonok vagyunk. Ebben a szakaszban Kesselring átadta Olaszországot a szövetségeseknek, és azt hittük, hogy a háború véget ért. A hollandok nem tettek esélyt, és szem elől kerültek szemünk elől. A háború azonban folytatódott, amikor a szövetségesek átjuttak a Rajnára Németországba, a Gonosz szívébe.

A Franciaországon, Belgiumon és Hollandián átutazásaim során sok polgárral találkoztam, akik a német megszállás alatt éltek nekünk. A németek először próbálták a flamand és a hollandokat, mint skandináv testvéreket becsapni, míg a franciákat ellenségnek tekintették. Ez a politika nem volt sikertelen, mivel a flamand önkéntes egységeket úgy alakították ki, hogy legalább a szovjet fronton harcolhassanak a németekkel együtt, ahol a német veszteségek óriási voltak. Spanyol, magyar és román osztályokat alakítottak ki annak érdekében, hogy segítsék a németek Európa legjobb uralmát. Amikor a francia, belga és holland népek felszabadításáról beszéltünk, pontosan ezt tettük. Polgári közigazgatási tisztviselőink segítettek a városok és falvak polgári és gazdasági életének helyreállításában, majd elhagyták a saját árulóikkal való bánást. Hamarosan barátoknak tekintünk minket, nem csupán különféle hódítóknak.

Ebben a szakaszban néhány napra fülgyulladás céljából katonai kórházba kellett mennem, de ebben az időben egységem Hamburgba költözött, és elhagytam. Elvesztettem az összes személyes vagyont, bár hónapokkal később a legtöbbet otthonukba küldték. Ahelyett, hogy újra csatlakoznék hozzájuk, 21. április 1945-én küldték Celle-be, Hannover közelében egy volt SS-laktanyába, hogy várjanak, hogy összegyűjtsék őket. A gazdálkodó egység segítette és táplálta a lengyel lányokat, akik a németek rabszolgává váltak a helyi sóbányákban.

Azt küldték Celle-be (Belsen közelében), hogy várjon egy gázellenes egységet, aki felvesz engem, és elviszi velük Berlinbe, hogy ártalmatlanítsák Németország balti-tengeri méreggáz-arzenálját. De nem sikerült összegyűjteni engem. Nem tudták, hol vagyok, és nem tudtam, melyik egységnek kellene gyűjtenie. Engem nélkül mentek Berlinbe. Nagyon vártam, hogy győztesként megyek Berlinbe.

És a Vörös Hadsereg találkozásával is.

Várakozási időm nagy részét ex-Bergen-Belsen fogvatartottakkal töltöttem a Hannoveri Vasútállomáson, ahol sok száz zsidó túlélő gyűlt össze a Belsen Koncentrációs Táborból, remélve, hogy híreket hallani, vagy akár találkozni egy rokonról vagy barátról, aki túlélte a német uralmat. Ételt gyűjtöttem, főleg csokoládét, amelyet cseréltem cigaretta-adagomra (mint általában), és még több adományt gyűjtöttem a csokoládéban. Ezeket az állomásra vittem ki. Később megtudtam, hogy a csokoládé valószínűleg a legrosszabb étel az éhező emberek számára!

Sokakkal beszéltem angol, francia és egy kis jiddis vagy német nyelven. Mind elhatároztak, hogy Izrael Eretzbe mennek, ahol újjáépítik a zsidó államot és irányítják saját sorsukat. Csak egy ember, akivel találkoztam, azt mondta, hogy Dél-Amerikába akar menni, és katolikussá válni, hogy gyermekeit és unokáit nem üldözzék olyan formában, mint ő.

Angliában egy kiemelkedő zsidóság azt mondta a sajtónak és a vizsgálóbizottságnak, hogy a túlélõ zsidók vissza akarnak térni származási országukba. Megállapítottam, hogy az az igazság, hogy egyetlen zsidó sem akart visszatérni Lengyelországba, Franciaországba, Németországba vagy más európai országba. Zsidók voltak és zsidó államban akartak élni. Nyilvánvalóan attól tartott, hogy Nagy-Britanniához fűződő „lojalitása” ellenőrzés alatt áll, ha beismeri, hogy a zsidók nemzet és nem csak vallás; még a vallás nagyon saját gyenge verzióját sem.

Volt egy kis fémlemezű cionista zászló (később Izrael Állam hivatalos zászlója), amelyet mindig büszkén viseltem, és amelyet a németek vagy az áldozatok nem hagytak észre.

Találkoztam továbbá sok „laza” (elvesztett egységük) csalódott német katonával, ahogy minden országban volt, és a foglyokkal, akik a hadifoglyok táborába mentek. A Mester Race egészen más nézett ki, mint az egész Európában hírlapok. Nagyon örültem, hogy azt mondtam nekik, hogy zsidó vagyok, és azt mondanám, hogy „Ich bin eine Jude”, vagyis „zsidó vagyok”, ami úgy rázta fel a véleményüket, hogy a zsidók soha nem harcoltak és gyávák voltak. Mindannyian azt válaszolták, hogy szeretik a zsidókat, szeretik a briteket, szeretik az amerikaiakat és utálják az oroszokat, és el tudtam képzelni, hogy pontosan ellenkezőleg mondják őket, amikor elfogják őket a szovjet fronton.

A németekkel is felkerestek, akik cigarettáért vagy csokoládéért cserébe felajánlották „nővéreiket”, de a németek általánosságban való visszautasításomatól, különös tekintettel az erkölcsi következményekre, nem bíztam az életemben egy német otthonában. Minden alkalommal elutasítottam. Ennek ellenére volt egy idő, amikor egy másik csendes úton sétáltam két másik brit katonával, akiket alig tudtam, amikor két német lányt láttunk, és úgy döntöttek, hogy megerőszakolják őket. Egy pillanatig döbbenten voltam, és aztán úgy találtam, hogy harcolok az elvtársaimmal egy ismeretlen német lány nevében. Elég hosszú ideig harcoltam velük, hogy a lányok elmeneküljenek, majd szembeszálltam a társaim haragjával, akik elárultak a nemzetközi kapcsolatokról szóló előadásra.

Időközben a régi vezérigazgató ezredes, most Gore dandártábornok kérte a Háborús Irodát, hogy engedje vissza a parancsnoksághoz, hogy felkészüljenek az első Japánba szálló haladó hadműveleti depóra. Csodálatos volt volna megtenni ezt a megtiszteltetést Normandiaban, de Japánban? De nem kérdezték a véleményem! A nevében „önként jelent meg”!

A tengerentúli szolgálatom során az összes küldeményt véletlenszerűen cenzúrázták és a bázison ismét véletlenszerűen ellenőrizték. Mire hazatértem, rájöttem, hogy a cenzora mindenkit nyitott és olvasott a bázison. Számoztam őket és arra kértem apámat, hogy tartsa meg nekem mint naplót. Még mindig nem olvastam őket, mert akkori naivitásom zavarba hozott, amikor kinyitottam az elsőt és megállítottam a pályáimat. Annyira a „véletlen” számára.

Kaptam egy vonatrendeletet, és Celle-t és Belsen-et magam mögött hagytam. Egy lezárt vonattal haladtam, amelybe ablakokat fedtek fel és feketékbe helyezték, 30 órán keresztül megállás nélkül a Bruges megerősítés-tartó egységbe, és ebben az időben a kocsi az egész világom volt. Távol volt attól a naptól, amikor nemcsak hivatalos riporterként voltam a társaságomban, hogy lépést tarthassak a világ hírekkel és a frontvonal vonalai mozgásával. Egyfajta politikai biztos.

Csak akkor, amikor május 9-én Bruggeben lemondtunk, megtudtam, hogy a háború véget ért - legalábbis Európában. Nem fogadtam el a VE-napot. Az 1,000 éves Reich összeomlott, miután 12 éve súlyos testi sértést okozott Európában, mintegy 30 millió ember halálát okozta, és még sok más millióat kitelepített.

Brugge-ból komppal visszatértem Nagy-Britanniába és a Bicester Reinforcement Holding Unitbe mentem. Miközben ott voltak a brit-zsidó erők képviseletére, egyszer Hertz fő rabbi temetésére és újra az erkölcsi vezetői tanfolyamra. A temetkezési szolgálat a St. Johns Wood-ban volt, és ez volt az első alkalom, amikor láttam a hadíszus szektákat, legalábbis Kelet-Európában, 18th századi regalia.

Az erkölcsi vezetői tanfolyamot a haderők égisze alatt tartották, de mindegyiket a saját vallásuk vezette. Részt vettem a londoni zsidó rendezvényen - és otthon álltam! A zsidó történelemre, a szervezetekre, az intézményekre és a zsidó etikára terjedt ki.

Osztályaim között Sir Keith Joseph volt, később Margaret Thatcher vezető tanácsadója, amikor miniszterelnök volt. Úgy tűnt, hogy erősen anti-cionista és bomlasztó, és Brodie Rabbi kápolna (később főrabbi) kérte, hogy hagyja el az osztályt. Még mindig van egy fotóm az összes osztályról.


A japánok Angliában a Japán inváziójára való felkészülésem során tudták meg a küszöbönálló érkezésemet, és 1945 augusztusában feladták. Ez veszteséget okozott nekem - és a Háborús Irodanak -, így 1946 márciusában eltereltek Egyiptomba. a háború véget ért, nem bántam egy kicsit az ország rovására, ahol az izraeli hivatalos és nem hivatalos távozás szünetével a hadsereg karrierje hátralévő részét töltöttem.

Mervyn S. Kersh

14628122

17 Tranzitjárműpark, 17 Speciális Ordnance Depot, RAOC, 2nd Hadsereg, 21st Hadseregcsoport, BLA.

100 Ashurst Road

Cockfosterek

Hertfordshire

EN4 9LG

UK

020 8449 1333

Üdvözöljük a használatban, de csak akkreditációval és minden felhasznált példány értesítésével.

Hozzászólások (0)

Még senki sem írt megjegyzést

Hagyja meg észrevételeit

  1. Megjegyzés küldése vendégként. Regisztrálj or Belépés fiókjába.
Mellékletek (0 / 3)
Ossza meg tartózkodási helyét