Lawrence William McGowen háborús tapasztalatai

Fotó: Squadron_RAAF.jpg


'Háború éjszaka'

Amikor 1939 szeptemberében háborút hirdetettek, az utóbbi második évben voltam az iskolában. Ugyanezen októberében Oroszország megszállta Finnországot, és meleg ruhák és konzervgyűjtések gyűjtésével foglalkoztunk, amelyeket továbbítottak Finnország lakosságának. Nagyon kétséges, hogy az ausztráliai iskolák által összegyűjtött anyag valaha is eljutott-e a finnökhöz. '40. Április elején Németország becsapódott Norvégiába, a "Feleségháború" nevű küldetés után. Ebben a szakaszban úgy tűnt, mintha a háború elég hosszú lenne ahhoz, hogy részt vehessek, és egyáltalán nem volt kétséges, hogy elegendő öregként csatlakozom a légierőhöz.

A „Blitzkrieg” után, amikor a német erők összetették az Európa térképet, és Anglia inváziójának tekintették, nekem úgy tűnt, mintha a háború nagyon rövid idő alatt véget érne. Nem tudtam segíteni a csalódás érzését, hogy az ilyen hamar véget ér. Az évek során visszatekintve nehéz megérteni ezt a hozzáállást, de azt hiszem, ez a legtöbb koromban alkalmazott fiatal férfiakra vonatkozott. Tudom, hogy a legtöbb iskolatársam ugyanazt a hozzáállást tanúsította. A „Nagy-Britannia csata” megfizetett minden német inváziós kísérletre Angliában. London és más városok bombázása már éjszaka folytatódott, nem pedig nappali fény, és úgy tűnt, mintha a háború még nem ért véget. Az ezt követő Oroszország és Afrika Németország általi inváziója számomra meghosszabbította a szándékomat. Noha a karosszék szakértői jósoltak, hogy az orosz kampány hat hónap alatt véget ér. A japánok 1941 decemberében Pearl Harbor bombázásával kezdték meg a háborút. Most globális hadviselés volt és végtelennek tűnt. Valójában Ausztráliát invázió fenyegette.

A távozási bizonyítvány megszerzése után csatlakoztam az NSW-ben lévő Nowra Nemzetközösségi Bankhoz, és három hónap elteltével átvitték az NSW fióktelepébe, Carltonba. Tizennyolcadik születésnapom alkalmával megkaptam egy jelentkezési lapot a RAAF-hoz való csatlakozáshoz, és továbbítottam apámnak, hogy hozzájáruljon a pályázathoz. Megfelelően beleegyezett, és visszaadta azt a „Ne késleltesse” szavakkal.

A bank engedélyt adott nekem az erők összekapcsolására is. A bankolás fenntartott foglalkozás volt, de a bank nem akadályozta meg bárki, aki csatlakozni kívánt. Valójában ösztönözték.

Idővel értesítést kapott postai úton, hogy jelentést tegyen a Waterloo 1. toborzó depójának orvosi vizsgálat és alkalmassági vizsgálatok céljából. Az orvosi rendkívül alapos volt, és mindkettő elhaladása után elfogadtak légi személyzetnek. A légierőbe való belépés nem volt azonnali, és újoncoknak értesítettük, hogy tartalékba helyeztük őket, és arról értesítettük, hogy várhatóan hat hónapon belül felhívjuk őket. © 2019 David McGowen-től arra is köteleztük, hogy a helyi középiskolában éjszakai órákon részt vegyenek a légierőre vonatkozó különféle tárgyak, például navigáció, morze-kód és matematika stb. Oktatásánál. Egy átalakító jelvényt kaptunk nekik is, hogy felvehessük: rezervisták voltunk.

Az idő múlásával úgy döntöttem, hogy nem várom meg a légierő felhívását, és a haditengerészetbe jelentkeztem Midshipman Tüzér tisztként. A szokásos orvosi stb. Után felvettek képzésre és tartalékba helyezték, amíg a következő kurzusra a Melbourne-i Haditengerészeti Főiskolán nem volt lehetősége. Emlékszem, hogy a haditengerészet számom NR 3213 volt. Körülbelül két héttel később nagyon dühös telefonhívást kapott egy munkahelyen egy haditengerészeti tiszttől, amely bizonytalan módon elmondta nekem, hogy rájöttek, hogy a légierő tartalékában vagyok, és mi a véres pokol. Elvesztegetem a véres idejét. Elmagyaráztam, hogy beteg vagyok a várakozást várni. Ha visszavonnák a haditengerészeti kérelmemet, csatlakoznék a hadsereghez. Meglehetősen durva módon azt mondta nekem, hogy a hadseregnek azt is értesítették, hogy én vagyok a légierő tartaléka, és ne vagyok olyan véres vágy, hogy háborúba menjek. Nem volt más dolgom, csak megvártam a hátralévő hónapokat, amíg felhívtam. Végül 1942 július elején érkezett, így néhány hetet hagyva, hogy rendeztem ügyeimet, és minden hetet megszabadítsam a bankból.

15. augusztus 1942-én néhány száz másik társaságában jelentést tettem a toborzó raktárnak, amellyel kértem, elvitt ebédet. Nem emlékszem, hogy volt-e bőröndöm, vagy sem. Csak arra emlékszem, a teljes zavart, amikor mindannyian elgondolkodtunk azon, hogy vajon hova megyünk vagy mit tegyünk. Az őrmesterek toborzása hamarosan parancsot hozott a káosztól, felhívva a különféle kereskedelmi kategóriákat, a földi alkalmazottaktól balra vagy jobbra alakítva, és a légiutasok számára a hátsó részig. Légiutasként ugyanazokat az orvosi és szemvizsgálatokat kellett elvégeznünk, mint korábban. Azokat, akiket valamilyen okból nem vettünk részt éjszakai órákon, egy tiszt egyénileg meghallgatta, hogy miért. Megállapítottam, mivel a bankban hiányzott az alkalmazottak száma, akiket éjszakákra kellett dolgoznunk. Ezt elfogadta, és egy rövid algebrai teszt után úgy döntött, hogy elegendő oktatási képesítéssel rendelkezik. Nem ismerem be, hogy az igazi ok, amiért nem vettem részt ezekben az órákban, az volt, mert nem tudtam, mi a francról beszél a tanár.

Körülbelül 1 órakor a repülőgépeket elvittük várakozó buszokra. Jól fajta felvonulás, inkább összekeverve. Szálltunk le a Bradfield Parkba, a Lindfield NSW-be. Ez akkor a 2. számú alapképző iskola volt, amely otthonunk lesz a következő néhány hónapban.

Először előzetesen kijelölt csoportokba osztottuk, majd megmutattuk negyedünket. A kitöltés volt a következő munka - egyenruhák, takarók, hevederes felszerelések és munkaruhák, cipők és munkanapok kiadása. Ez körülbelül 1 órát vett igénybe, majd jelentést kellett adnunk a kunyhóinknak és elhelyeztük a felszerelést. A következő utasítás az volt, hogy kezeslábas (mindenki számára ismert és más néven „goon bőr”), csizmát és barettot viseljen.

Ezt követően a listán egy palliasse-t (szalma matracot) kellett kiadni, majd a raktárba menni, hogy szalmával feltöltse. A csoportom két tagja volt a földi őrmester, aki újból összegyűjtötte a repülőgépet. Nekünk, mint most, ők is a dicsőséges rangot szerezték a 2. repülőgép-osztályú osztálynak, a legalacsonyabb rangúnak a légierőben. Azt tanácsolták nekünk, hogy minél több szalmával töltsük be a palliasse-t. A tapasztalatok alapján tudták, hogy a szalma hamar tömörül, és a matrac nagyon kényelmetlen lesz. © 2019 David McGowen

Miután megmutatták, hogyan lehet összehajtani a takarókat és az matracot, a kunyhón kívül felhívtunk minket, hogy találkozzunk Drill őrmesterünkkel. Rövid idő alatt tudtuk, hogy nem civilek vagyunk, hanem a föld legalacsonyabb söpredéke. őrmester Deannek nagy, sörte bajusza volt, és arca elég heves volt ahhoz, hogy vele járjon. Most arra kényszerítettünk, hogy továbbmenjünk a Morse-kódterembe, hogy kipróbáljuk képességeinket. Morse-t kellett fogadnunk és elküldenünk. Istenem, hogyan szerettem volna most, hogy részt vettem azokban az éjszakai órákban. Megállapítottam, hogy néhány csoportom úgy néz ki, mintha ugyanaz a gondolat lenne. Feltette a fejhallgatót, és állítólag értelmeznünk kell a fejhallgatón keresztül érkező dalok és dalok sorozatait. Teljes rejtély volt számomra, és a mellettem lévő blokkok is. Azok, akik ismerték Morse-t, dicséretben részesültek, de mi, akik nem kapták meg a nyelvfogást. Mi, idióták, most az „aláíró osztályok” -hoz rendeltük. Milyen kínos lett az elkövetkező néhány hétben, amikor a d'dah = A dadddd = B aláírási csoport egésze megtörtént, de az biztosan működött, mindannyian sokkal jártasabbak lettünk, mint az úgynevezett szakértők. Nem mondhatjuk, hogy kedveltek őrmesterünket, ám az idő alatt hozzászoktunk ahhoz, hogy „vegye fel a lábad, véres állatok”. Rendkívül félelmetes menetelő csapatmá változtatott minket.

Az idő gyorsan telt el. Tetszettek a tantárgyak és nagyon jó eredményeim voltak, bár az iskolában a pontszámom csak méltányos volt. Nos, a képzésünkben meg kellett jelennünk egy kategóriaválasztó testület előtt. Az interjú és a vizsga eredményei alapján különféle légiforgalmi ágakba csoportosíthatók, azaz megfigyelő, vezeték nélküli üzemeltető és légierő. Az interjú meglehetősen megpróbáltatás volt. Egyénileg kellett felmennünk egy hosszú kunyhóban, üdvözölnünk néhány magas rangú tisztből álló testület tagjait, és kihallgatásnak kellett alávetnünk magunkat. Azt hiszem, legtöbben pilótaként szerettünk volna lenni. Megkérdezték tőlem, hogy melyik kategóriát akartam, majd el kellett magyaráznia, miért akartam pilóta lenni, és miért kellett engem kiválasztani. Harminc heves percek után elbocsátottak minket, sorsunk ismeretlen.

A Bradfield Park utolsó napja felé a 31 kurzusból álló összes csoport felkészült a különféle kiküldetések meghallgatására, ekkorra undorodva tudtam, hogy megfigyelőnek kell lennem. Különböző neveket hívtak, és kiküldésük az idő múlásával órákat tűnt a forró nap alatt, a nevemet még mindig nem hívták meg. Ez nagyon kevés bennünket hagyott bennünket, akik még mindig felálltak azon, hogy azon gondolkodjanak, mi történik velünk. Aztán meghallottuk a következő neveket, ideértve az enyém is: jelentést kellett tenniük a beszállási raktárba, a Melbourne-i Caufield versenypályára, hogy Kanadába kezdjenek képzésre. Misery egy pillanat múlva az öröm felé fordult, és hirtelen irigysége volt azoknak, akik Ausztráliában tartanak.

Egy hetes beszállási szabadság után vonattal mentünk Melbourne-be. Addigra előléptettem a Vezető Repülõgépmesterbe, aki a létrán újabb lépcsõ volt. Busszal érkezve Caulfieldbe, rájöttünk, hogy a mi állomásunk az egyik állványban aludt

az ülések között. A legkényelmetlenebb, de meg tudnánk birkózni ezzel, mert nem kell sokáig.

Az itt eltöltött idő nagyon unalmas és zavaró volt. Nincs meghatározott feladat vagy gyakorlat, csak mindenki többé-kevésbé ül körül, és egy hajó szót vár. A szabadság meglehetősen nagylelkű volt, és néhányunk sok időt töltött villamossal Melbourne körül.

Az egyik olyan esemény, amely az agyamban ragaszkodik, amikor öt ember éjszakánként maradt a Melbourne-i YMCA-ban. Amikor reggel felébredtünk, nem volt pár nadrágunk köztünk. Valaki tolvaj elvitte a sokat. Nagyon szerencsésnek találtam egy olyan kukából egy párat, amely nem tartozott a társaimhoz, és nagyon jól illeszkedtek egymáshoz. Mivel én voltam egyedül nadrággal, fel kellett hívnom a bolt tisztjét a raktárban, és el kellett magyaráznom a bonyodalmat. Szimpatikus volt, négy párot küldött hozzánk taxival, és várt, hogy visszaküldjön minket. Ezután nem szívesen láttam Melbourne-t. Csak sok évvel később tetszett nekem a hely.

A szék körül szó esett arról, hogy másnap el kell indulnunk, és a külvilággal folytatott minden kommunikációt meg kell szüntetni, és minden szabadságot törölni kell. Emlékszem, ahogy első láttam a hajót. Óriásinak és sokkal többnek tűnt, mint amire számítottunk. Ő volt az USS West Point körülbelül 40,000 XNUMX tonna, korábban az USS America vonalhajózó. Kiegészítése volt az amerikai haditengerészet és a tengerészgyalogosok.

A sétány utáni fedélzeten támaszkodtak, nagyon kényelmesek és nem zsúfoltak. Első napunk a tengeren látta, hogy kineveztek a rendetlenség fedélzetére, hogy segítsenek a vacsorának. Nagy vádból, apróra vágott hús- és spárgakeverékből kellett tálalnom. A szag és a mozgatható fedélzet hamarosan izzadtságot okozott és kiszáradt a szájban. Hamarosan engedélyt kaptam friss levegő bejutására, és csak ez megmentette a tengeri betegségtől, hogy életemben először jusson hozzá.

Az első kikötőnk Auckland volt, hogy új-zélandi repülőgépet szállítson. Néhányan, akik jó barátaim voltak a kanadai képzés során.

A San Frisco-ba utazás hat hétig tartott. Nincs más tennivaló, mint a játékkártyák úszása a medencében, alkalmi tengeralattjáró-órával. Kivéve azt az esetet, amikor a hajó éjjel két csillaghéjat lőtt, és azt hittük, hogy torpedáltak bennünket, semmi izgalmas nem történt. Kétlem, láttak-e újabb hajót az egész út során. Mielőtt kiszálltunk a San Francisco-ba, azt mondták nekünk, hogy a kiállítási takarókat gördítettük és szállítottuk a hajóról. Legtöbbünk kifogásolta, hogy ezeket az átkozott dolgokat világszerte bekerítsék, és az egyik bátor lélek az oldalán a rakpartra dobta az utat, amelyet hamarosan takarók követtek. Gyakran elgondolkodtam azon, hogy mit csináltak a Yanksok több száz RAAF takaróval.

Nagyon kevéset láttunk a Friscóról. Csak az öböl egy része, és amit egy teherautó hátuljáról láthattunk, amíg szállítottak, hogy elkapjuk a vonatunkat. Most január volt, és elég hideg volt, amikor nyári felszerelésbe öltözöttünk.

A vonat valóban valami más volt. Egy igazi Pullman edző üdvözölt minket. Plüss ülőhelyek, négerek kísérői és fehér vászon szolgáltatás az ebédlőben. Az Aussie vonatainkat emlékezve ez luxus volt. Volt egy durva ébredés, hogy sokkal később elkaptam egy ausztrál csapatok vonatját.

Az ételek mesések voltak. Törökország, csirke, sonka stb., De a fedélzeti viteldíjak után túlságosan gazdagnak bizonyulnak. Mindannyian különböző fokú gyomorpanaszok voltak, és hosszú várakozás volt a WC-n. Vancouverben néhány órás megállót tettünk lehetővé, hogy nézegetést tehessünk. Nagyon lenyűgözött a város szépsége, és mindig is akartam visszatérni. Vancouverről egy átmeneti táborba Edbetonban, Albertában. Legtöbbünk ásta ki meleg egyenruháinkat a táskainkból, de néhányuk nem zavart. Amikor elindult a vonatból Edmontonban, mindegyiket felállították az állomáson, és egy prémes bevonatú kanadai légierő őrmesterének szólították fel. Első szavai a következők voltak: „Uraim, kérlek, figyeljük meg a hókristály képződését”. Mivel enyhe hóvihar fújt, nem adhattunk volna gátot a hókristályról. Fagyos voltunk, és mindenki menedéket keresett. Az RCAF Sgt. irgalmasan rövid volt, és a szenvedésünk ellenére lenyűgözött a hozzáállása és az udvariasság. Bizonyos ellentét a légi utasok néhány bajnokságával. Megállapítottam, hogy a fegyelem hangsúlyozása az RCAF-ban nagyon különbözik a miénktől. Nagyon kevés kivételtől eltekintve az NCO-k és tisztek udvarias és barátságosak voltak. Edmontonban tartózkodásom most elmosódott, mivel nem volt nagyon lenyűgöző hely és túl hideg ahhoz, hogy nagyon sokat tegyek. Most elfelejtettem, hogy volt a tartózkodásom, de emlékszem, hogy nagyon elfelejthető volt.

Végül kaptam feladást a 7. számú bombázási és lövöldözőiskolai iskolába, Paulson, Manitoba. Paulson települése nagyon kicsi volt, és egy kicsi kávézótól eltekintve, ahol nagyon jó almás pite, fagylalt és undorító kávé szolgált fel, nem volt más látnivaló. Szerencsére a Bradfield Park-i barátaim többsége ugyanabban a kiküldetésben volt.

Most repülni fogok, és itt volt az első repülésem egy repülőgéppel, valójában az első járatom. Ismertető repülés volt egy nagyon kétséges Avro Anson-ban két nagyon olajos gepárd motorral. Valódi izgalom volt a levegőbe szállni, vagyis addig, amíg a pilóta nem utasította el, hogy tekerje le a kerekeket. A pilóta ülés közelében volt egy hajtókar, amelynek körülbelül 600 fordulatot igényelt a kerekek felemeléséhez. Addigra már kimerültem, és kezdtem élvezni a repülést, amikor rájöttem, hogy ugyanannyi fordulatot kell megtennie, hogy ismét lejussanak.

A hideg ellenére élveztem Paulsont, a levegőben végzett gyakorlati munka értelmet adott a munkámnak. A kikapcsolódás korlátozott volt, de néhányunknak megvan a saját korcsolyája, és a fagyos időben gyorsan fel lehet állítani a jégpályát.

Addigra már Ansons-ról egy modernabb repülőgépre, a „Bolingbroke” -re váltottuk át, egy ikermotoros síkkal, első és középső felső tornyokkal. Ez a repülőgép valóban az elavult brit „Blenheim” könnyű-közepes bomba volt. '40 február közepén kezdtük el a bombázási gyakorlatainkat. A nulla alatti hőmérséklet ellenére ezek a gyakorlatok általában nagyon érdekes és rövid időtartamúak voltak, két óra volt a leghosszabb. A lövöldözős gyakorlatok más kérdés voltak. Ülés a felső torony közepén hevítés nélkül, és félig kitéve –40 és –60 F közötti hőmérsékletnek. Az első néhány alkalom izgalmas volt; alkalmanként egy csomag farkasra lőnék, látható hatás nélkül.

Egyszer kissé megfagytam, amikor az egyik pisztoly elakadt. Az első számú leállás volt, ami azt jelentette, hogy újra fecskendezték a fegyvert, de három réteg kesztyűvel lehetetlen feladat volt. A kesztyűt a jobb kezemről eltávolítva visszahúztam a feszítőkart, így bőrfoltok maradtak rajta. A leszálláskor az ujjaim hegyei fehérek lettek, ami azt jelentette, hogy megfagytak. A gyógyulás rendkívül fájdalmas.

Emlékszem, hogy –60 ºF-ban segítették megtisztítani a havat a kifutópályáktól. Vagy lapátolással, vagy kenõsóval a tehergépjármű hátuljáról a hóba terjesztve. A tanfolyamot április végén fejeztük be Paulson-ban, amikor a hó olvadt. Gyönyörű volt repülni a végtelen fenyvesek és a több száz apró tó felett. A következő kiküldetés az 1. számú légi megfigyelő iskola volt, Malton, Ontario. Malton csak néhány mérföldnyire volt Torontón kívül és nagyon nagy bázis volt. Itt építettek és összeszerelték a lancastereket, és időnként számos USAF-erőd landolt oda.

Az időjárás most tökéletes volt és olyan meleg, hogy felfrissüljünk a napsütésünkön. A tanfolyam nagy része navigációs és légi fényképezési gyakorlatokból állt. A tanfolyam legemlékezetesebb része Toronto városába tett látogatásaink volt. Mindig a Royal York Hotelben szálltunk meg, amelyet a légierő úgy ismert, mint a világ egyetlen bordélypontját nyolc felvonóval. Annyira ártatlanok voltunk, hogy ha egy lány vagy lány kopogtatott a hálószobánk ajtaján, úgy válaszoltunk, mint kábult miniatűrök. Általában nevettek.

A városba látogatásunk során egy szolgáltató társaságon keresztül találkoztam a Fairclough-okkal. Mr. Fairclough volt az 1. világháború volt harcos pilóta, számos díszítéssel. Lánya, Mary később bemutatta nekem a nagyon gyönyörű francia kanadai Gwen de Mont-ot.

Sajnálatos volt, hogy a Gwennel töltött időm csak nagyon rövid volt. Kölcsönös vonzás volt, és a háború alatt és után is leveleztünk, csak egyszer találkoztunk egymással. Június közepén befejeződött a kurzusunk, és érettségi ünnepséget tartottak. Felhívtunk minket a felvonulási földre, és mivel minden nevet felhívtak, egy dobogóra kellett lépnie, hogy bemutatkozhassunk a Brevettel. Az én esetemben a megfigyelő jelvénye („Repülő O”). Büszke volt ez a pillanat, különösen minden barátnőnk előtt. Most úgy éreztük, hogy teljes jogú repülőgépek vagyunk, és ami még inkább, őrmesterek. Ezzel kezdődött a nagyon kellemes kanadai tartózkodásunk vége, és csak arra számíthattunk, amire képzésünk üzleti vége volt. Kanada gyönyörű ország, a kanadaiak pedig meleg és barátságos emberek. A vonakodással búcsút mondtunk a barátainknak, különösen nehéz ezt elmondani Gwennek.

Két hetes beszállási szabadságot kaptunk, és négyen úgy döntöttünk, hogy az USA-ban töltjük. Időt töltöttek New York-ban, de főként valamilyen okból Washington DC-ben. Csodálatos szabadság Jerry, egy gyönyörű szőke Texan találkozás után. Egy kormányhivatalban dolgozott, és megmutatta nekünk a főváros minden látnivalóját. Nagyon meleg volt, mint Sydney januárjában, és sok estét a Potomac folyó partján töltöttünk, amikor egy szokatlan zenekarra hallgattunk egy úszó uszályon. Egy alkalommal két nő, aki egy Packard-kupában körbeutazott, kettőt vett fel. Az egyik művész volt, és elvitt minket a stúdiójába italok készítésére. Ezt követően egy étteremben vacsorázni, egy vacsorára fizettek, majd a többi lány otthonába. Férjeikkel házasodtak a tengerentúlon, és most rájöttem, hogy azt gondoljuk, nem tudjuk, mit akarnak.

Egy másik alkalommal egy kávézóban találkoztam egy pincérnővel, aki új-zélandi volt. Visszavitt a lakásába Washington egyik homályos részén. Emlékszem, hogy egy lépcsőn másztam egy fa sétányon, amely úgy tűnt, hogy mérföldeken ment tovább a tetőkön. Ismét túl naiv voltam ahhoz, hogy megértsem.

Minden jó dolog véget ért, és ideje volt számomra, hogy jelentést tegyek Torontónak. Rövid idő alatt nem tértünk vissza New York-ba, hogy felszálljunk a „Erzsébet királynőre”. Emlékszem, hogy miközben felszálltak egy amerikai tengeri hajón, azt mondta társának: „Krisztus nem fiatal és nem mind véres őrmester”.

Az „Erzsébet királynő” inkább egy város, mint hajó volt, és 6 000 csapattal volt a fedélzeten, ami a német haditengerészet elsődleges célpontja. Kísérő nélkül vitorláztuk, mivel a hajó túl gyors volt a tengeralattjáró és a legtöbb tengeri hajó számára. Fegyverzete megegyezett egy cirkálóval, és miután egy nap megtámadta a lövöldözős gyakorlatot, úgy tűnt, mintha bármilyen harcban képes megtartani a sajátját. Szerencsések voltunk, hogy még mindig együtt vagyunk; barátok, akik ugyanabban az időben csatlakoztak egymáshoz. Tizennyolc ember foglalta el azt, ami egyszemélyes kabin lett volna. Zsúfolt volt, de összehasonlítva az amerikai csapatokkal, akiknek műszakban kellett aludniuk, luxusnak. A fedélzeten a könnyű feladatok, beleértve a tengeralattjáró órákat is. Ezek az órák szerencsétlenek lehetnek, ha durva az idő, kihúzódnak a repülőhídra és spray-vel átitathatók. Egy szép napon nagyon élvezetesek voltak. Az étkezési időket reggel 6-tól 9-ig szét volt reggelizni, és három óra elteltével a sorok kialakulni kezdtek vacsorára, amíg az összes meg nem táplálkozott. Szerencséseink voltak, hogy egy barátom, Bill Hancock ismerte a főszakácsot, és képesek voltunk kiegészíteni két étkezésünket apróságokkal és darabokkal a konyhából. Az idő nagy részét a kabinunkban töltöttük, mivel túl zsúfolt volt a sétány fedélzetein. A nehéz tengerekben a fedélzetek szinte üres voltak, kivéve néhány kemény lelket, akiknek friss levegőre volt szükségük. Soha nem láttam olyan nagy tengereket, mint amilyeneket tapasztaltunk, azelőtt vagy azelőtt. A hajó felett magasan haladó óriási hullámok látszanak, hogy bármikor lezuhannak ránk. Az „Erzsébet” mind kényelmesen lovagolta őket. Abban az időben nem vettem észre, hogy ez történelmi utazás volt. A hajón a legtöbb csapata szállt, és a tengeren átmentünk a „Mary Mary” -nél is. Ez volt az első alkalom, hogy ez a két nagy hajó átlépett az utakon. Nem emlékszem az utazás időtartamára, de azt hiszem, körülbelül egy hét volt. Végül kiszálltunk Skóciába. Aztán csapos vonattal Brightonba, Anglia déli részén. A RAAF átvette a „Grand Hotel” -et, és az összes ausztrál repülőgépet ott kikötötték, míg kiküldetésre vártak. Más szavakkal, ez valóban egy átmeneti tábor volt.

Akkor nem ittam egy-két pohár sört, és nem is dohányztam. Sajnos azonban több doboz cigarettát vásároltam, mivel Kanadában hallottuk, hogy ezek hiányosak. Megállapítottuk, hogy a cigarettákat meglehetősen könnyű beszerezni, és dohányozni kezdtem a dobozom felhasználása érdekében. Brighton rendkívül érdekes volt, egy békés üdülőhely, több száz pub mellett. A terület tele volt a történelemmel, és több utat tettem Hastingsbe, és megpróbáltam visszafogni az 1066-os légkört.

Néhány tapasztalat még mindig ragaszkodik a fejembe. Abban az időben, amikor a Sherry bárjában egy brit katona meggyújtotta a barátnőjét és új barátját a bárban. Miután mindenki szétszóródott az életükre, később kiderült, hogy mindkettőt megölte.

Egy másik alkalommal, amikor négyen sétáltunk az utcán, néhány lány meghívott minket inni. Természetesen köteleztünk és én egy igazán aranyos kis szőke felé indultam. Ott maradtunk éjfél közepéig, amíg a kapcsolataink megszilárdultak. Többször kiventem a szőke ruhámat, amíg a többi lány elmondta egy barátjának, hogy 14 éves. Ez volt a kapcsolatunk vége, soha többé nem láttam őt.

Körülbelül két hete Brightonban nekünk azt mondták nekünk, hogy légibomba bombázóknak vagy jobban ismertté válunk, mint a szolgálat során ismertek, mint Bombaimerek. A 9-es számú Advanced Flying Unit-be küldték minket, Penshos, Wales. A Penshos Észak-Walesben található Anglesey közelében. Nyár volt, és nagyon szép terület volt, bár a helyiek a walesi nyelvet beszélték, és úgy tűnt, hogy nem túl barátságosak. Maga a falu nagyon kicsi volt, néhány kocsmával és egy nagy pékséggel, amely fantasztikus süteményeket árusított. Megfelelően kihasználtuk a pékséget, mivel az idő nagy részében éheztek.

Ez volt az első tapasztalatunk a RAF-rendetlenségről és egy elég durva sokk a rendszerre. Úgy tűnt, hogy étkezésünk naponta háromszor sajtból áll, és alkalmanként fűrészpor-kolbásszal dobták be. Szörnyű ételek voltak, de ráébresztették minket, hogy az angolnak mit kell tennie a háború alatt. Ennek eredményeként szabadidőnk nagy részét a falusi süteményekkel töltöttük. Megpróbáltunk barátkozni néhány jobb megjelenésű lány mellett a kocsmában, de szüleik hamarosan véget vettek minden valószínű kapcsolatnak. Eltekintve attól a ténytől, hogy tökéletes angolul beszéltek, köztük a walesi nyelvet beszélik, ami nagyon meglepő volt. Az egyetlen lány, akivel együtt jártunk, néhány Liverpool-ból vakációzott lány volt. Egyikük később, amíg nem kapott választ, levelezést folytatott velem. Megdöbbentettünk a bennszülöttekkel, amikor szörfözöttünk az Ír-tengeren. Elég jó szörf futott, és elég nagy hullámok voltak a test szörfözéséhez. A strand, mint általában, minden kövöt tartalmazott, és ügyelni kellett arra, hogy egy hullám leesjen, mielőtt a sekély vízbe eljutna. Teljesen új volt a helyiek számára, és őrökbe fordultak, hogy megfigyeljék, csakúgy, mint sok az angol állomáson.

A repülési feladatok olykor napi három gyakorlatra koncentráltak. Gyakran voltak lengyel pilóták, akik kissé bolondok voltak. Az Ír-tenger feletti navigációs gyakorlatokon szerettek repülni körülbelül 50 'tengerszint feletti magasságban. Ez természetesen izgalmas és veszélyes, és teljesen jogosulatlan volt. Egy nap, miközben körülbelül 100-as repülésnél a pilóta használni akarta a WC-t, és megkérdezte tőlem, tudom-e stabilan tartani a repülőgépet. Mondtam neki, hogy azt gondolom, hogy képes vagyok, és ezzel elhagyta a székét, és azt mondta, hogy vigyem át, miközben még mindig alacsonyan repülünk. Megállapítottam, hogy az egyenes és magas szintű repülés meglehetősen könnyű, de túl alacsony volt. Visszahúztam a botot, és felmásztam kb. A pilóta visszatért sikoltozó véres gyilkossághoz lengyelül. Miközben a tölcsért enyhítette, megbukott, amikor felmásztam és nedvesem a nadrágját. Kettős nyári időszámítás mellett úgy tűnt, hogy napfényben lefeküdünk. Emlékszem, hogy krikket játszottunk 1000 órakor teljes napsütésben. Tökéletes nyár. A tanfolyam augusztus végén fejeződött be, amikor sok barátom és én elváltam a társaságról a következő feladásom során.

'27 szeptember elején érkeztem a Staffordshire állambeli Litchfield 43. számú operatív kiképző egységbe. A kiképzés most komoly volt, mivel nem lenne sokkal később, amikor egy századba neveztem volna.

Néhány nappal az érkezés után azt mondták nekünk, hogy „felszállunk”. Ez egy olyan folyamat, amikor a pilóták a legénységük közül a légiforgalmi tömegből választották ki a saját legénységüket. Teljesen zavaró és zavarba ejtő üzlet volt, de legalább minden repülőgép-tag választhatta, hogy csatlakozik-e a legénységhez, vagy sem. Olyan zavartan álltam, mint a többiek, amikor csapot éreztem a vállamon. A pilóta azt mondta: „Van egy navigátorom és vezeték nélküli operátora, és szeretne csatlakozni hozzánk”. Mondtam, hogy megyek, és elmentem, hogy találkozzak a többiekkel. Útközben két fegyvert toborzott. A légierő ezt a légiforgalmi formálási módszert sokkal jobbnak tekintette, mint az embereket egy bizonyos pilótahoz rendelni. A kezdéskor büszke volt arra, hogy a pilóta kiválasztotta a csapat részévé.

A legénység most Tom Davies (Paddington NSW) pilóta volt

Mark Edgerley (Adelaide SA) navigátor

Denis Kelly (Ned) (Cheltenham Vic) vezeték nélküli operátor

Saját magam - Bomba célzó

Colin Allen (Nundah Qld.) Hátsó lövész

Jim Culver (Townsville Qld) Közép felső lövész

Az első dolog, amit meg kellett tennie, megismerkedni kellett - tehát néhány sörre elment az étkezde. Mindannyian rendkívül jól megérkeztünk, és a beszélgetés hamarosan folyik. Legénységként minden időt együtt töltöttük a kiképzésünk következő három hónapjában. Mindannyian barátokba kerültünk más személyzettel, de a legénységünk volt a fontos, mivel egymásnak támaszkodnunk kellett a túlélés érdekében. Most Wellingtons repülünk, egy elavult bombázó, a közelmúltban indított műveleteket. Képzésünk első része „áramkörök és ütések” volt, hogy személyzetként letelepedhessenek és megismerkedhessünk a repülőgéppel. Bombázás és lövöldözős gyakorlatok vegyes eredménytáblával. Hamarosan sífutó gyakorlatokat végeztünk, legalább öt órán át, ebben a szakaszban nappali fényben. Mivel nem volt második pilóta, Tom úgy döntött, hogy meg kell tanulnom repülni. Ezen utazások során nagyon sok időt töltöttem a vezérlőkön, és a földön egy szimulátorban, a link-edzőn.

Ezután az éjszakai edzésünket a szokásos „áramkörökkel és ütésekkel” kezdtük. Közvetlenül e képzés előtt volt az első szabadságunk Londonban. Mark nem kísért minket, de a többieket egy Piccadilly Circus közelében található szállodába foglaltuk. Akkor nem sokat inni, követtem őket a kocsmából a kocsmába narancslé fogyasztása mellett. Nem volt nagyon szórakoztató, amikor figyelték, hogy csizmaként megtelnek. Egy délután felvettem őket a Szélmalom Színházba, egy csíkos műsorba. Valamennyien tele voltak és józanul éltem, így sokk volt, amikor túl sok zajt okoztak! Ezután úgy döntöttem, hogy mivel mindegyikük jól szórakozik, és én semmi sem, csatlakozok hozzájuk. A következő napok rózsaszínű fényben telt el.

Az éjszakai repülés komolyan kezdődött Anglia feletti szimulált bombatámadásokkal, a Command Bullseyes néven. Ezek a gyakorlatok 6 ½ órás időtartamúak voltak, és repülési körülményektől függően veszélyesek lehetnek. Néhány barátomat megölték ezen utak során. November 10-én vettünk részt egy „Nickle” -ben. Ez egy franciaországi utazás volt, amelyben szórólapokat dobtak a működési tapasztalatokból. Az egyik legénységet lelőtték, a másik teljesen elveszett Franciaország felett. Látta, hogy egy repülőtér kigyullad, és körözte Morse-ben a „Mayday” -ra. Bebizonyította, hogy német vadászbázis. Valahogy sikerült visszaérkezniük.

Mára legénységként letelepedtünk és meglehetősen tapasztaltnak éreztük magunkat. A gyakorlati lövöldözés és a bombázás jelentősen javult. A tanfolyam november közepén ért véget, és a következő projekt hat hetes kommandós és túlélési tanfolyam volt. Vittünk valamilyen bázisra, valahol Anglia pusztájába. Milyen nyomorult idő egy nyomorult helyen. Most már a tél közeledt és nagyon hideg volt. Egész nap kemény fizikai edzés, és sehol sem mehet éjszaka, kivéve az étkezde. A megszállt országban való túlélésről szóló előadásoknak később sok hasznosnak kellett volna lenniük.

A tanfolyam túlélési részét, az előadások kivételével, egy zárt teherautó hátsó részébe kellett csomagolni, és pár mérföldre bárhol el kellett dobni, nincs pénz és étel. A cél az volt, hogy visszatérjen a bázishoz anélkül, hogy a rendõrség, a katonák és a szolgálati rendõrség elkapnák őket. Néhányan napok óta hiányoztak, és amennyire emlékszem, senki sem tette vissza saját gőze alatt.

Napi gyakorlatokkal is voltunk, ahol egy nagyváros közelében eldobtak. Allen ezredest és én egy nagy faluban kívüli híd közelében dobták le. A ravaszsággal már megtapasztaltak, készpénzt vittünk cipőnkbe és egy csokoládérudat blúzunkba. Bementünk a faluba, anélkül, hogy megtámadtuk volna, bár a hidakat őrizni kellett. Egy szép reggeli tea után a kocsmába álltunk, majd amikor a kocsma 3 órakor bezárt, megtekintettük a helyi képeket. A vasútállomáson megkérdeztük, hogyan tudunk visszajutni a bázisunkhoz, és elkaptuk a vonatot a közeli városba. Egy rövid sétára, és a bázisban voltunk, és visszajelzést küldtünk. Gratulálunk a sikerünkhöz, mivel mindenkit elkaptak. Tiszta szerencse volt, és az a tény, hogy egy kicsit megcsaptuk.

Hála Istennek, hogy a kurzus befejeződött, és egy sokkal illeszkedő legénység végül jelentést adott a 1654. számú átalakító egységnek, Wigsley, Lincolnshire. Milyen szörnyű hely volt Wigley! Február elején volt és befagyott. Az első kép a hó, a köd és a csupasz fák volt. Hideg voltam Kanadában, de semmi ilyesmi. Míg Kanadában a hideg száraz volt, itt köd, mint szitálás, a csontokba szivárogott. Ned és én megosztottunk egy szobát egy kis feszültségű kályhával, és szabadidőnk nagy részét a vas szénszénének szennyezésével töltöttük. Mivel a szén üdült, a tüzet csak akkor tudták meggyújtani, ha a port egy nagyon patronból kivettük, és meggyújtottuk. Csodálatos volt, hogy nem robbantottuk fel a helyet. Az egyik szakaszban Ned néhány napra zöld arccal fejeződött be, amikor a por visszafújt a kályha tetején. Most átalakultunk ikermotoros repülőgépről négymotoros Stirling bombázókra. Ezek óriásinak tűntek a Wellington után. A Stirling rendkívül erős volt, és ez bebizonyította, amikor oktatónk háromszor visszapattant, amikor leszálltunk. Az első visszapattanás körülbelül tíz láb volt, és bár bizalmat adott nekünk az erőnkben, nem sokkal a pilóta képességében, hogy repülni tudja. Ez a repülőgép zavarónak bizonyult, akár életkora, akár valamilyen vele járó hibája miatt. Sokszor egy motor kikapcsol a levegőben, és attól féltünk, hogy egy vagy kettő kiesik a felszálláskor. Bomba célzóként a feladatom volt, hogy segítsen a pilótanak felszálláskor, és amikor egy bizonyos sebességet elért, mindkét kezére szüksége volt a vezérlőoszlopon. Ezután átvettem a fojtószelepeket, hogy teljes energiát érjek el. Tom korábban bántalmazott, amikor túl gyorsan előrementem őket. Azt mondta, hogy lehetséges, hogy a motorok kikapcsolnak, és ennek vége lett volna.

Az egyik gyakorlaton egy motor újra kikapcsolt, és partnere úgy döntött, hogy egyszerre túlmeleged. Vészhelyzetet kellett végrehajtani. Mark megtervezte a pályát a legközelebbi repülőtérre, amelyre tudunk leszállni. Sikeres leszállás és kihallgatás után az őrmester rendetlenségére vitték minket, ahol azt tanácsoltuk, hogy egy párt zajlik. Milyen párt. Miközben repülő felszerelésben voltunk, és ejtőernyős hevederrel rendelkeztünk mindenkinek, úgy gondolták, hogy működőképes repülőgép-csapatok vagyunk, akik vészhelyzetbe szálltak és csodálatos vételt kaptunk. Egy nagyon vonzó fiatal WAAF megragadott nekem a nyakam körül, majd könnyekre tört. Zokogva azt mondta, hogy én öltem meg testvére képét. Ő is elég tele volt, de nem bántam. Még akkor sem engedte el, hogy a legénység egy része megpróbáljon tőlem megfogni. Emlékszem, hogy Ned repülő csizmában táncolt, leesett, és nem tudott felkelni a padlóról. Az új barátnő végül elhunyt, és elég bizonytalan barátainak kellett segíteniük kunyhójában. A heves kis órákban a parti végül befejeződött, és elindultunk kunyhóinkhoz. Nagyon sok amerikai volt ezen a bázison, és a kunyhók átlépésekor láttuk, hogy két öntudatlan lány rakodik bennük. Kedves, kedvesem. Colin Allen eltűnt ebben a szakaszban, és vidám keresést végeztek számára. Végül azt találtuk, hogy a ruhái az egész parádé földjén szétszóródtak, és ő az alsónadrágjában aludt a WC-ben. Másnap reggel a javítás után olyan remegőként szálltunk le, mint a repülőgép. Teljes oxigén mellett gyorsan átjutottunk a másnaposságokon, és nevetettünk a szerelő arcain, amikor látta az összes apró gyakorlati bombát a fedélzeten.

A kurzust sokkal korábban fejeztük be, mint a többi legénység, és Tom azt javasolta az adjutantnak, hogy menjen szabadságra. Ezt az ajánlatot elutasították, de Tom szerint károsodott volna, ha a legénység megvárja, amíg a többi befejeződik. Tehát nem hivatalos szabadságon mentünk újra Londonba. Pokol volt fizetni, amikor visszatértünk, de a parancsnok ésszerűen vélte úgy, hogy hamarosan megszabadul tőlünk, és nincs értelme az ügyet tovább folytatni. Megismerte Tomnak, hogy mit gondol az ausztrál hozzáállásról.

A Syreston állambeli 5. számú Lancaster Finishing School-ba való kiküldetésünkkel a képzés utolsó szakaszában voltunk. Naplómból ez április 1-jétől április 9-ig tartott, de számomra sokkal hosszabbnak tűnt. Azt hiszem, ott kellett volna lennünk egy ideig, mielőtt a repülés megkezdődött.

Szeretettel emlékeim vannak az „Elm Tree” kocsmáról, amely a Trent ellenkező oldalán található tőlünk. A folyóra való átjutáshoz a kocsma elektromos külső motorral indított. A hajó körül ketrec volt, hogy senki sem esne ki, főleg néhány óra ivás után. Meglehetősen jól megismertem a vendéglátót és a családot; a lánya különösen barátságos volt.

Az első szállítási módomat, a BSA 250cc motorkerékpárt 50 fontért vásároltam az állomáson. Nem sokkal Ned és én után egy 1928-as Morris Minor szedánt vásároltam 39 fontért. Mi történt ezzel a járművel, nem emlékszem, de azt hiszem, hogy Ned eladta más szarcsáknak?

A bicikli jól használható vidéken túrázni, és bár nem volt izgalmas gép, viszonylag megbízható.

A másik kocsma, amelyet néha látogatottunk, a „Red Bull” volt, amely két mérföldes sétára található az állomástól. Egy alkalommal Ned biciklizett és a záráskor a többiek nagyon sűrű ködben kezdtek visszamenni. Ned elrepült a kerékpárral, és mindenható balesetet hallottunk, hogy hamarosan árokban feküdt. Miután felvette és kitisztította, ismét csak azért indult, hogy észrevegye, hogy amikor visszatértünk, teljes sebességgel beesett a kunyhó oldalába. Sokkal rosszabb helyzetben volt a tapasztalatok alapján.

A Syrestonban való tartózkodásunk boldog volt, de aggódtak a jövőt illetően, főleg azért, mert azon gondolkodtunk, hogy miként mérjük fel századosként. Az összes kiképzésünk befejeződött, és most rajtunk múlik, hogy túléljük. Feladásunk a 467 Squadron RAAF Waddington volt. A Waddington állomás három mérföldre található Lincoln és egy állandó RAF-bázis mellett. '20 április 44-án indultunk el a Syrestonból, de a közlekedési keverék miatt egy teljesen más századra érkeztek. A probléma megoldása után a Waddingtonba érkezett. A CO és az adminisztratív személyzet, valamint a századvezetõnk bevezetése után feladatot kaptunk az ablakban elnevezett „Window” nevû fémcsík-kötegek elhelyezésére az ezen az éjszakán repülõ gépen. Általában egy új személyzet néhány napos megismerkedést várhat el, mielőtt repülne a műveletekre. Ugyanakkor egy teherautó húzott fel a mi repülőgépünkhöz és a repülõhöz. azt mondta nekünk, hogy repülni fogunk aznap este. Döbbenten néztünk egymásra. Istenem, ez nem volt tisztességes, az első napon a században és az első opunkban. Megtudtuk, hogy pilóta Tait DSO szárnyparancsnok és 2 bár, DFC 3 bár, igazi veterán. Normális eljárás volt egy tapasztalt pilóta számára, hogy tapasztalatlan személyzetet vegyen az első pár utazásra. „Screen Pilot” néven ismerték el, és értékelte a pilóta és a legénység teljesítményét. Elég rossz volt repülni, de tapasztalatainak pilótaként és Isten tudja, hogy hány órányi műveletet végez, enyhén szólva, ideget romboló.

Az első eligazításunk után azt találtuk, hogy a cél a La Chapelle, a párizsi marshling udvar. Vegye ki 2200 órakor 14812 font és 1350 liter üzemanyag bombaterheléssel. Ahogy átmentünk a francia tengerparton, kaptam egy pontos pontot a Navigátor számára, hogy ellenőrizhesse útját. Volt valamiféle megsemmisítő flak, de semmit nem lehet mondani. A héjak, amelyek úgy tűnt, hogy egyenesen jönnek számunkra, messze széttörnek. A párizsi flak közel volt sokkal nehezebb, de eddig nem volt harcos. Közvetlenül a bombázás előtt a telefonos telefonos Tait a kaputelefon keresztül elmondta nekünk, hogy a légsebesség-jelző becsomagolta, és úgy döntött, hogy nem bombáz. Csalódás volt ez, de, amint elmondta, ez egy precíziós bombázás volt, és nem akarta, hogy bombáink hiányozzanak vagy túllépjék, mert ezek elmondhatatlan károkat okozhatnak a polgári lakosság számára.

Annak a csúcspontja volt, hogy a csatornán levő bombaterhelésünket megsemmisítsük. Így véget értünk első utazásunknak, meglehetősen eseménytelen, de még legalább 29 további út megy. Másnap reggel, amikor meglátogatták a bombázó vezetők szekciót, hogy megnézhessék a rabszolgaság fényképeit, csak egy bombaszár szállt le a rendezés udvarán, és ezek a németek által elfoglalt épületekre szálltak. Nem vesztette el a polgári élet. A táblára is felkerült a jó hír: „NO WAR TONIGHT”. Később meg kellett rettegnünk azt a táblát. Mindenki kirándul a Waddington falu helyi kocsmáiban. Most úgy éreztük magunkat, hogy a század tagjai vagyunk, és egyenlő alapon tudunk beszélni a többi legénységgel. Legalább így gondoltunk, de az idő múlásával rájöttünk, hogy az 1-5 utakkal rendelkező csapatokat barátságosan veszik figyelembe. Április 22-én ismét a WAR TONIGHT volt. A W / C Tait volt a pilóta, és ezúttal a célunk Németországban volt. Az eligazításon, amelyet némi izgalommal hallottunk, Brunswickbe vagy „Braunschweigbe” mentünk, elég mélyen Németországba. Az összes történetet hallottuk korábban a német célok feletti ütközésről és harcosokról, valamint az egy darabban való visszatérés esélyéről.

Amikor egy társaságban körülbelül 400 másik repülőgéppel kereszteztük Dánia partjait, találtunk némi megvillanást a visszaeső hajókról és más part menti védekezésről. Csak a belső emberre gyakorolt ​​hatást. Bomba célzóként a legjobban láttam a legénységet, tökéletes 180 fokban, bár az első torony kissé korlátozta a fenti nézetet. Láttam olyan dolgokat, amelyekről a többi nem tudta, folynak. Sajnos a bejövő lámpáról volt a legjobb kilátásom, és néha jobb, ha nem tudom, mi folyik itt.

A repülés Dánián keresztül csendes volt, amíg el nem értük Németországot. Eddig fogalmam sincs, hogy hány fényszóró fér bele egy nagyon kicsi helyre. Néhány kézműves kúpos volt, de a legtöbbünknek úgy tűnt, hogy elmozdultak. Rossz volt a fogva tartott váratlan személyek számára, mivel a környéken lévő minden légvédelmi géppisztoly rájött. Láttam az első repülőgépemet, amint lángban lőtték le, és ez hozta haza a mi valóságunkat. A cél felé haladva láttam, hogy a várost már az első hullám tűzrobbanja. Fantasztikus látvány volt. A végső szórakozáson:

„Aimer bomba a pilóta felé”

„Bomba ajtók nyitva”

"Célpontban"

„Balra balra állandó”

- Jobb 5 fok

„Állandó, állandó”

„Bombák eltűntek”

Ebben az időben a pályakereső bombázó felhívta a "Bomba a piros, Bomba a piros" -ot. Ez az egyik izzójelző, amelyet célpontként dobott a célra.

A bombázás után a W / C Tait, nagyon rettegve, azt mondta, hogy lemegy a támadás felmérésére. Szinte alacsony szintre süllyedtünk és körbejárattuk a várost. Nagyon szörnyű látvány volt ebben a magasságban, tüzek még mindig lángoltak, egész tömbök még mindig lángoltak és robbanások merültek fel mindenütt. Hogy elmenekültünk, soha nem tudom, talán a készségei miatt, de tudom, hogy egy második utazáshoz ez félelmetes cucc volt. Az otthoni bázist incidens nélkül értük el, de a tapasztalat megrázta. Ebből az a cuccból készültek a hősök, amiben Tait bizonyosan volt, de egy teljesen új legénység veszélyeztetése érdekében biztosan nem volt. Ugyanakkor gratulált nekünk az előadásunkhoz, és azt mondta, hogy elég jártasak vagyunk ahhoz, hogy egyedül menjünk.

A támadás után mindig nehéz volt aludni. A reggeli apró órákban vagy a napfényben visszatérve mind felkészült. Korábban is vettünk Benzedrine tablettát, és ez visszatéréskor néha megnehezítette az alvást. A harcosok keresésétől fájó szemek szintén nem segítettek. A következő napokban azokat a gyakorlatokat végeztük, amelyeket elvégeznünk kellett volna, mielőtt egy operációra repültünk (op).

28 / 29-4-1944, St. Medard-en-Jalles:

467 négyzetméter 13 és 463 négyzetmétert küldött, hogy csatlakozzon az 14-ös csoport 88 lancasteréhez, amelyek támadnak egy robbanóanyag-üzemben St. Bordaaux közelében, St. Medard-en-Jalles-ban. Csak 5 repülőgép bombázta a célt köd és füst miatt. A bombázó mester a fennmaradó részeket elrendelte, hogy tartsák meg bombájukat. Nincs veszteség. * LM 26. Április 440-án először egyedül repültünk. A célpont Bordeaux volt Franciaország déli részén, kb. 28 kilométerre a spanyol határtól. Ha átlépjük a francia partot Szent Malo közelében, akkor az ellenség védelme némi figyelmet keltett rá, de csak a könnyű lángot. Brittany felett repültünk át, Rennes-rel, miközben erősen megvédtük, majd a part mentén ismét a Vizcayai-öbölbe.

Tökéletes holdfényes éjszaka volt, és a tenger felett repült, néhány mérföldnyire a parttól elég szép volt. A cél felé közeledve Ned üzenetet kapott a Head Quarters-től, hogy a Gironde-tót Bordeaux-tól északra kerítjük. Húsz percre befejeztük a tó körözését. Veszélyes üzlet volt ez, ahol 600 repülőgép ugyanazt csinálta, az ütközés esélye nagy volt, és láttam, hogy legalább négy repülőgép ég a földön. Úgy tűnt, hogy van valami szabálytalanság, vagy a Pathfindert lelőtték, vagy nem tudta pontosan azonosítani a pontos célt. Az eredmény az volt, hogy bombázás nélkül visszahívtak minket és megint 13,800 XNUMX font. bombákat dobtak a tengerbe. Természetesen túl veszélyes volt teljes teherrel landolni, különösen ütközéses leszállás esetén. A visszatérő út nem volt eseményes, kivéve ha a vészhelyzeti leszállás volt Harefordban.

29 / 30-4-1944, St.-Medard-en-Jalles:

467 négyzetméter 8 és négyzetméter négyzetmétert küldött a 463 robbanóanyag-gyárba visszatérő 11 Lancasterhez és 68 Csoportból álló 5 szúnyoghoz. Sikeres voltak egy koncentrált támadásban. Nincs veszteség. LM 5. Április 440. újra elutaztunk minket Bordeaux-ba, de mivel a német erõket már az elõzõ éjszakára figyelmeztette, a fogadás melegebb volt. Ezúttal sikeresen bombáztuk a célt, és kiváló eredményeket kaptunk. Az egész út 29 órát és 7 percet vett igénybe, és rendkívül fárasztó volt, mivel az angliai repülés kivételével állandóan akcióban voltunk. Még Anglia felett sem tudott pihenni, mivel a Német Légierő gyakorolta a Bombázó patak behatolását a harci betolakodókkal, és lövöldözni bombázókat, amikor tehetetlenek leszálláskor. Harcosaink ugyanazt csinálták velük.

1 / 2-5-1944, Toulouse:

467 négyzetméter 9 és 463 négyzetmétert küldött, hogy csatlakozzon 11 Lancasterhez és az 131-ös csoportból álló 8 szúnyoghoz, amelyek támadnak egy repülőgép-összeszerelő gyárat és egy robbanóanyag-gyárat Toulouse-ban. Mindkét célpontot eltalálták. Nincs veszteség. LM5.

Május 1-jén részletesen támadtuk meg Toulouse-t Franciaország déli részén és mintegy 100 kilométerre Spanyolországtól. Az utazás hasonló volt a két Bordeaux-művelethez, de 8 órás időtartamú. Ebben a szakaszban megemlítenem kell, hogy a bombák mellett a fényviszonyokat is hordozták. Ez egy hosszú alumínium henger volt, amelyet egy csőben, repülőgép közepén szállítottak. Tele volt izzítóanyaggal, és egy 250 lb-es bomba robbanóképességével bírt; szintén 1 millió gyertyateljesítménygel villogott. A bombakioldó gomb lenyomásakor a fény villanása szintén elengedésre került, és a kamera időben futni kezdett, amikor felrobbant. Ennek eredményeként egy nagyon világos fénykép készült a célról, és lehetővé tette a hírszerző szakasz számára, hogy pontosan ábrázolja, ahol a bombáik leszálltak, sőt, ha egyáltalán bombáztál volna. A legénységről ismert volt, hogy elengedi rakományukat, mielőtt egy erősen védett célpontot elérnék, majd hazatérnének. Ez nagyon ritka esemény, de néhány embernek nem volt erkölcsi erõssége a harchoz. Nem számolok, de fontos tudni, hogy a vaku működött, mivel befolyásolja egy utat, amelyet tettünk.

A bombázási eredmények jó voltak, és eddig minden célpontom volt, azaz minden bomba leesett a célterületen. Ötven vagy hatvan méter hosszú vagy annál rövidebb nem számít különbséget a nagy robbanóanyagok ledobásakor.

Öt kirándulást túlléptünk, és amint azt mondták öt után, nagyobb esély volt a harmincas turné befejezésére. Air Marshall Harris, aki az 5-ös csoportot vezette, amelynek a századunk tagjai voltak, azt mondta, hogy ha a legénység öt utat teljesített, és az ötödikre bombáztak, akkor fizettek a képzésért. Kicsi vigasz, ha történt, hogy lelőtték azt.

3 / 4-5-1944, Mailly-le-Camp:

467 négyzetméter 10 és négyzetméternyi és 463 négyzetméteres négyzetmétert küldött, hogy csatlakozzon az 12. és 1. csoportos támadáshoz 5 Lancaster és 346 szúnyogjelzővel a német katonai táborba a Mailly közelében. A jelölés jó volt, és a vezérlő, a W / C Chesire utasította az erőt a bombázásra. Pontosan 14 tonna bombát dobtak le, 1500 barakképületet sújtottak, lőszerlerakókat és 114 tartályt semmisítettek meg: 37 katonai KIA, 218 súlyos sérülés. A német jelentés hosszú és részletes. A közeli mező éjszakai harcosai megérkeztek a bombázás során, és 156 lancaster vesztette életét: az erő 42% -a. A Binbrookból származó 11.6 RAAF század RAAF-je elvesztette a küldött 460 Lancaster közül 5-et. A 17 század elvesztette F / S C. Dicksont és a legénységet; 467 KIA, 5 POW, 1 elkerült.

463 A század elvesztette a P / O Fryert és a legénységet; 7 KIA, LM 445.

Május 3., ismét háború. Ezúttal a cél a Mailly-le-Camp volt, Párizstól nem messze. Az eligazításon azt mondták nekünk, hogy egy Panzer divízió táborozott ott, és 20,000 15,000 német csapatról és tankokból állt. A cél az volt, hogy minél több német és felszerelésük megsemmisüljön. Legtöbbünknek második gondolata volt a francia célok bombázásáról a francia lakosság sérülése miatt. Ez más volt. Most tényleg megbánthattuk az ellenséget, és ezért várakozással és izgalommal indultunk el. Miután átléptük a partot 8000 XNUMX lábnál, hogy elkerüljük a lángot, fokozatosan XNUMX '-re süllyedtünk a cél felé közeledve. A harcos ellenállás heves volt, bár nem támadtak meg minket. A harcosok ágyúvize megkülönböztető jellegű volt, mint egy csinos kék fény. Láttam, hogy sok szegény kölyköt lőnek és tüzet lőttek. Az egyik barátomat, Stan Jolly-t lelőtték, de túlélték.

A bombázás során láttam égő kunyhók sorát és számos robbanást. Ebben a szakaszban egy 4000 font BlockBuster és 1000 font bombák és gyújtók keveréke volt. Most 5000 'repüléssel repülünk, és mivel a BlockBuster biztonsági magassága 4000' volt, bármilyen alacsonyabb is lehetett volna, és ki tudtuk volna fújni magunkat az égből. A turbulencia megnehezítette a repülőgép irányítását a pilóta számára, és rendkívül nehéz a bomba célzójának pontosan bombázni. A harcosok és a flak nagyon aktívak voltak a hazafelé, de biztonságosan visszatértünk a bázishoz. Másnap reggel idegesen lementem a bombázási szakaszba, hogy megnézem a bombázás fotóim eredményeit. Bűnbánatomra, hogy egy célpontot kihagytam, a bombákat pontosan a célterületen kívül ábrázolták. Ezt levegő turbulenciájára tettem, de némi vigasz volt az, hogy járműparkban landoltak.

A franciáktól hallottam, hogy hónapokkal később még mindig hulladékokat gyűjtöttek a törmelékből, és hogy a Panzer osztályt gyakorlatilag megsemmisítették.

6. - Sable-sur-Sarthe:

467 négyzetméter 12 és négyzetméter négyzetmétert küldött, hogy csatlakozzon 463 Lancasterhez és 11 marker Mosquitoshoz az 64-ös csoport támadásakor a Sable-sur-Sarthe-i lőszerlerakóban, amelyet a legénység egy óriási robbanásnak nevezett csapata elpusztított. Nincs elveszett repülőgép? 4

Május 6. Három napos rossz időjárás és az idő után, amelyet a legénységnek egy 1935-ös Ford 4 henger javításával töltöttek, amelyet vásároltam; A következő célpontunk a Louailles volt. Valamilyen okból nem emlékszem semmire az utazásról, sőt még arra sem emlékszem, hol van. Nyilvánvaló, hogy tejfutásnak kellett lennie, amikor semmi sem történt.

8 / 9-5-1944 túrák:

A 467 négyzetméter 11 és a négyzetméter, és a 463 négyzetméter 11 és négyzetméterét csatlakoztatták az 5-ös csoport támadásához 58 Lancaster és 6 szúnyog ellen a Brest melletti Lanveoc-Poulmic repülőterén. A támadás pontos volt, és 1 Lancaster veszített el.

Nincs veszteség a Waddington, LL792-nél.

Oh! De a következőre nagyon jól emlékszem. Május 8-án megtámadtuk Brest-t, egy nagy német tengerbázist Bretagne csúcsán. A cél megközelítése szörnyű volt. Eddig még nem láttam, hogy tetszik. Nem volt olyan út keresztül, amit láttam. Tűzgömbök lustán futó vonósorjai, amelyek keresztezték az ég előttünk. Először tudtam, hogy lerobbantunk, és az a fájdalmas érzésem, hogy elfelejtettem az ejtőernyőmet. Odamentem a konténeréhez és hatalmas megkönnyebbülésemre, ott volt. Azonnal azonnal feltettem, elsősorban a gyors menekülés érdekében, és mivel mindig is hajlandó voltam megóvni a mellkasom a shrapnel-től, amely időnként megrepedt a törzs ellen.

A lángot izgalmas volt nézni, mivel úgy tűnt, hogy ilyen lassan emelkedik, de minél közelebb van, annál gyorsabban jött, amíg egy villanáson át nem mozdult. Valahogy úgy tűnt, hogy a tűzvonalak kinyílnak, hogy áthaladjanak rajta. A jelenség jól ismert volt a tapasztalt személyzet számára. A bombák az épületek között landoltak, és jutalmat éreztem a félelemért. Mûködõ személyzetként hat hetente kilenc napos szabadságra, extra étel-adagokra és benzin-kuponokra voltunk jogosultak. Megkönnyebbüléssel várhattuk el, hogy nem repülünk és kilenc napot tartunk Londonban.

Szeretem azokat a időket, amikor Londonban töltöttünk szabadságon. Nagyon szórakoztató idő volt. A Fleet Street utcai „Cheshire Cheese” volt a kedvenceink közül, de mindannyian meglátogattunk is. Minden kocsmában zongora volt, és nagyszerű idő volt az, ha körülötte énekeltek, főleg tíz vagy tizenkét pint után. Az angol sör ezután gyönyörű ragyogást adott, nem pedig részegnek. A kocsmák bezárásakor való elhagyás azt jelentette, hogy megpróbálták visszatérni arra a helyre, ahol tartózkodtak, egy teljes áramszünet miatt. Az utcák mindig zsúfoltak emberekkel, és jólelkűen egymásba ütköztek. Néha szerencsések voltak, hogy beleütköznek egy puha testbe, megragadják, egy gyors csókot és úton vannak. Lehet fordítva is. Biztos vagyok abban, hogy a lányok is imádták. Időnként találtál egyet, aki szenvedélyesebb, mint mások, és nem engedte el. Csak egy olyan idő, amely soha nem fog megismétlődni.

A reggeli általában üveg sört és „wakey-wakey” tablettát (Benzedrine) szolgált, mint éjszakai kocsmák körében. Noha úgy tűnik, mintha túl sokat ivottunk, ez volt az egyetlen módja annak, hogy elfelejtsük, amit csinálunk. Még a legalacsonyabb hőmérsékleten is túl hosszú ideig ivottak. Valójában egy nem alkoholfogyasztó személyzet nagyon ritkán tűnt túl hosszú ideig túlélni. Azt mondják, hogy a legtöbb légierő személyzete, akit LMF-rel (morális rost hiánya) vádoltak, nem itatók voltak. Szerencsére az LMF ritka volt. A szabadságunknak vége volt, és visszatért a háborúba. Visszaérkeztünk a bázishoz, hogy kiderítsük, hogy május 21-én Duisburgba megyünk.

Duisburg, 21 / 22-5-1944

467 négyzetméter 16 és 463, illetve 15 és négyzetmétert küldött a Duisburg elleni támadáshoz 510 Lancaster és 22 szúnyogjelző segítségével.

A célt felhő borította, de a Mosquito Oboe égjelzői hatékonyak voltak, és a raid sikeres volt.

467 négyzetméter elvesztette a P / O Harrist és a legénységet: 7 KIA

463 négyzetméter elveszített P / O Pratten és a legénység: 7 KIA és F / O Archay és a legénység: 7 KIA. LM 119 Most Duisburg a hírhedt Rhur-völgyben fekszik, Németország ipari központjában, ahol azt mondták, hogy leteheti kerekeit és taxikálhat a lángon. Duisburgot körülbelül 2000 ack fegyver és a német légierő legjobb vadászpilóta védte meg. Annak érdekében, hogy hitelt adhassanak, a német éjszakai harcosok valóban nagyon hatékonyak voltak.

A Dánia átlépése után egy kézműves-tűzfogót futottunk be, de a harcosok látszólag visszatartottak. Több repülőgép elveszett az úton. A célhoz való megközelítéskor, amely akkor tűzben volt, az ég fényes narancssárga-vörös volt. Majdnem olyan könnyű volt, mint nappali, és láttam, hogy a harcosok támadnak mások mellett, de noha a lövöldözés nagyon nehéz volt, magabiztosnak éreztem magam, hogy sértetlenül megyünk keresztül, ez volt a helyzet. Körülbelül negyven repülőgépet lőtték le. Ez volt a kilencedik utunk, és még hosszú utat kell megtenni.

22 / 23-5-1944 Brunswick:

Az 467-ös csoport támadása során 15 négyzetméter 463 és négyzetmétert, 14 négyzetmétert küldött 5 Lancaster és 225 szúnyogjelző segítségével a Brunswick-en. A támadás kudarc volt. Az időjárás előrejelzése szerint tiszta volt a cél felett, de amikor az erő megérkezett, teljesen felhő borította. A mester bombázó rádióhiba történt, és a bombázás szétszórt volt.

Az erő 5.5% -át sem veszítették el a 467/463-ból. LM 119

Május 22. még egyszer meglátogatott minket Brunswickba. A szokásos szőrös utazás Németországon keresztül, rengeteg harcos, rengeteg fegyver. Ezúttal azonban bekapcsoltunk egy fényszóró övébe, amely a parti Brémentől az Osnabrukig terül el, körülbelül 100 kilométer hosszúra. Törökország lő harcosok számára, amikor a rettegett kék színű főfény hirtelen kigyulladt, és azonnal repült fel egy repülőgépet. Sikerült átjutnunk egy darabban és bombázni. A visszatérési út szerencsére elment minket az Északi-tenger felé repülõ fényszórók elkerülése érdekében, Bréma és Wilhemshaven felé. A hazautazás a tenger felett sokkal biztonságosabb volt, mint a szárazföld. Ebben az esetben 35 legénység nem tért vissza.

Két napos pihenés volt az időjárási viszonyok miatt, mielőtt gyakorlatra repültünk. Amikor azt mondom, pihenés, ez nem azt jelenti, hogy egész nap lazítunk. Még gyakorlati gyakorlatok voltak a próbabábu törzséből való meneküléshez, a repülési gyakorlathoz a lánctalpas edzőben, valamint a géppuska gyakorlása és puska vagy revolver gyakorlat a 25 udvari tartományban. Nagyon rohadt idő volt eső, köd és elektromos viharok.

27 / 28-5-1944, Nantes:

467 17/463 és 14 négyzetméter / négyzetmétert küldött, hogy csatlakozzon 100 Lancasterhez és 4 szúnyogjelzőhöz, amelyek támadják a Nantes-i vasúti kereszteződést és műhelyeket.

Az első 50 olyan pontosan bombázott, hogy a mester bombázó megparancsolta a maradék erőt, hogy hazavigyék a bombájukat

Egyik repülőgép sem veszített el a Waddingtonból

A fõ erõ öt további célt támadott meg. Az éjszaka összes fajtája 1,112 volt.

2.5% elveszett. LM 119 Csak május 27-én kapott értesítést Nantes támadásáról. A cél ismét a vasúti rendező pályaudvar volt. Amikor felszálltunk, meglehetősen könnyű volt, és villamosvihar volt folyamatban. Nagyon izgalmas volt látni, hogy a 6000-es évekből villámcsapás tört ki a földre. Még azelőtt sem tudtam volna, hogy hány ilyen földi csapás van egy ilyen vihar alatt. Az egész utazás hat órás volt, és eléggé csendesnek bizonyult. Most megtettük a 11. opunkat, és jogosultak voltunk veteránnak nevezni magunkat. Valójában akkoriban az egyik leghosszabb életben maradt legénység voltunk.

Gyors egymást követve Cherbourg volt a 28. napján, célozza meg a tengeri kikötőt és a 31. napot Saumurba.

31/5 - 1-6-1944 Saumur:

467 négyzetméter 15 m / c és 463 négyzetmétert küldött 12 Lancaster és 82 szúnyog csatlakozására, akik támadtak a Saumur vasúti csomópontján, amelyet veszteség nélkül elpusztítottak. Eközben a Fő Erő öt célpontot, vasútállomást és rádióállomást támadott meg.

A veszteség 1.3 százalék volt. LM 450

A cél egy folyó felett. Ez nem volt sikeres támadás, mivel a folyami iszap elnyelte a bombák hatását. Örülve láttuk a 13. utazás végét. 3-4 / 6-1944, Ferme-d'Urville

467 négyzetmétert küld 13a / c és 463 négyzetmétert a 13 Lancasters-ban és az 96-ös csoport 4 Pathfinder szúnyogjában a Ferme-d'Urville fontos német jelállomására. Az Oboe szúnyogok közül három tökéletesen helyezte el jelzőit, és az állomást megsemmisítették.

Nincs veszteség ebből a támadásból. DV 372

Június 3-án a célunk Ferme-d'Urville volt a Pas de Calais-on. Ebben az alkalomban sikeresen bombáztunk a Repülő bomba indítóhelyeit.

5/6 / 6–1944, St. Pierre-du-Mont:

467 négyzetméter 14 és négyzetmétert bocsátott ki a parti akkumulátorokat bombázzák a St. Pierre-du-Mont-ban a fõ erõ támadásakor, 463 akkumulátorral, Fontenay, Houlgate, La Pernell, Longues, Maisey, Merville, Mont Fleury, Pointe-du-Hoc, Outerham, St. Martin-de-Varevilles és St. Pierre-du-Mont.

Legalább 5,000 tonna bomba esett le a legnagyobb háttérszám alatt egy éjszaka a háborúban.

A 467 négyzetméteres F / L L. Hawes a RAF Film Unit fényképészeinek F / O Lendrumot és P / O Morrist hordozta, és 3,000 lábnyira a felhő alatt jött le, hogy lehetőséget biztosítson nekik hasznos film készítéséhez.

Június 6. korai óráiban a Szövetséges Hadsereg Normandia öt strandján landolt. A seregek a partra szálltak, még mielőtt a bombázók 0700 órakor visszatértek a bázisukra.

Nincs veszteség a Waddingtonnál.

Június 5-én pontosan megtámadtuk a Pierre-du-Mont fegyveres felszerelését a francia parton, amely a német invázióellenes védelem részét képezi. Felkeltünk körülbelül 0230 órakor, hatodik napján, és arra számítottuk, hogy 6 órakor érkezzünk meg a cél felett. Az időjárás sokkoló volt, egészen vastag felhő volt, és rosszul kezdtünk jégni. A jég leszakította a szárnyat, és becsapta a repülőgépet, szintén vastag volt a rekeszem jéggel, és egyáltalán nem volt látható. Ilyen körülmények között lehetetlen lenne bombázni. Tom, a pilóta, úgy döntött, hogy a felhő szintje alatt melegebb levegőre száll le. Kb. 0515 'körül kb. Húsz percig repültünk körül, amíg a jég megolvadt.

Azonnal látványt látottunk, amelyet soha többé nem fogunk látni. Száz és száz hajó húsz mérföld hosszú és hét mérföld széles területen. Megkezdődött Európa inváziója.

Az utazás ezen szakaszában nagyon késettünk, és nem voltunk a közelben újabb repülőgépek. Megtaláltam egy pontot, amely átlépte a partot az úgynevezett Omaha strandon. Mark megtervezte a cél felé vezető utat, amely hamarosan megjelent, de a bomba károsodása könnyűnek tűnt. Teljes nappali volt, és tökéletes bombázás volt. Láttam egy radaroszlopot, amely még mindig állt és célzott rá. Tökéletes csepp volt, amikor a bombák egy vonalat képeztek, amely felfutott a radarberendezésig és rajta keresztül. Nem tudtam megbecsülni a károkat, de Col, a hátsó lövész és Mark jelentették, hogy látják, hogy az árbocsi megfordul. Ez volt a mi hozzájárulásunk a D-Dayhez.

A bombázó panelen azonban még mindig világított egy fény, ami azt jelentette, hogy az egyik bomba nem esett le. Kidobtam az ellenőrző panelt a Bomb-öbölhez, és láttam, hogy még mindig egy 1000 font súlyú bomba maradt. A Jettison rudak aktiválódtak, de eredménytelen. Mark szintén megpróbálta elengedni a repülőgép testében lévő beléptető panelen keresztül, de ismét eredménytelen. Újra kinyitottuk a bombaajtókat és repültek ki a tenger felé az inváziós erőtől. Az egész égbolton kigúnyolódni, hogy az átkozott anyag leesjen, szintén nem működött. Ez most nagyon szőrös volt, mivel bombaval kellett landolnunk a fedélzeten. 30 perc késéssel visszatérve a századba, rádiózzuk az információt, hogy figyelmeztessük a mentőszolgálatokat. A lehető legpontosabban belementünk a szokásos leszállási mintába. A leszálláskor kissé tompa volt valahol a hátsó részén. A leszállás végül elengedte a bombát, amelyet csak a bombabejárati ajtók tartottak meg. A földi személyzetnek óvatosan kellett dolgoznia, hogy biztonságosan eltávolítsa.

6., Argentin:

467 négyzetmétert küldött 17 és 463 négyzetmétert, hogy csatlakozzon 19 német pozíciókat támadó bombázóhoz.

5 A csoport veszteség nélkül bombázta az argentán. DV 372

Ugyanezen az éjszakán támadtuk az argentánokat az inváziós haderők közúti csomópontok, vasútállomások stb. Maga az utazás eseménytelen volt, de kettő egy nap alatt kicsit elérte azt, miután csaknem kilenc óra alatt repültek az ellenség területén.

8 / 9-6-1944, Rennes:

A 467 négyzetméter 14 és a négyzetméter 463 négyzetmétert küldött és 15 bombázó hat ponton támadta meg a vasútállomásokat, hogy megakadályozzák a német megerősítések Normandiaba jutását. Az 483 csoport sikeresen megtámadta a Rennes-i vasúti csomópontot.

A P / O H. Parkinson által repült 467 négyzetméteres repülőgépet ütközés sújtotta. A legénység megpróbált visszaesni a Waddingtonba, de a repülőgép szinte ellenőrizhetetlen volt, és a leszállás nehéz. Az F / S Mossenson volt az egyetlen túlélő. 6 KIA

A 463 négyzetméteres F / O Sanders gumiabroncsa felrobbant a felszálláskor, de éppen annyira elérte a sebességet, hogy kockázatos felszállást végezzen. A vezérlőtorony személyzetének egy pillanatra aggodalma volt, mivel a repülőgép alig hagyta el a torony ütését.

A Saumur-alagút ezen támadásakor 617 négyzetméter használt először a 12000 font „Tallboy” bombát. A támadást nagy sietséggel készítették el, mert egy német Panzer egység várhatóan mozoghatott az alagúton. A 617 pontosan dobta el a „Tallboyt”. Az egyik bomba áthatolt az alagút tetején, felrobbanva a föld alatt, és miniatűr földrengést okozva, amely hatalmas mennyiségű sziklát és talajt enged le, és elzárta a vasútot. DV 372.

Egynapos pihenés, majd június 8-án Rennesbe. A cél hasonló volt, a közlekedési kommunikáció megszakítása. Az Angliába való visszatéréskor tájékoztatták minket, hogy a bázisunk fel van porosodva, és az egész bombázó erő átirányításra került a skót határ közelében lévő repülőtérre, amelyben köd-elosztó berendezés (FIDO) volt. Ha odaérünk, láthattuk, hogy több repülőgép ég a földön, és nem tetszett az ötlet, hogy körülbelül 400 másik társaságban körözünk. Tom úgy döntött, hogy délre repülünk, és megragadjuk az esélyünket arra, hogy olyan helyet találjunk, ahol a köd tisztul. Egy napi hívás után a régi kiképző bázisunkról hallottuk, hogy a köd megemelkedik, és elég tisztanak kell lennie, hogy harminc perc alatt landoljon. A benzin alacsony volt, mivel óránként átlagosan 200 gallont használtunk fel. Szükség volt azonnal leszállni. Hogy hozta le Tom a repülőgépet, soha nem tudom, miközben körülbelül 4 '-vel előtte voltam, és csak sűrű ködöt láttam. Figyelemre méltó leszállás volt, és megerősítette a hitemben a repülési képességét. Most befejeztük a 17. opunkat és a 467 négyzetméteren a leghosszabb életben maradt legénységünk volt. A többiek „flak boldog” személyzetnek neveztek minket. Körülbelül egy időben fényképeztem, amelyet később elpusztítottam. Az ábrán egy vékony arcot húzott, vékony arcmal és sötét körökkel minden szem alatt. A törzs még akkor is megmutatkozott, bár akkoriban nem éreztem.

10 / 11-6-1944, Orleans:

467 négyzetméter 14 és négyzetmétert küldött és 463 négyzetmétert adott a négy vasútállomást támadó 16 bombázóban. Az 532 csoport Orleansre koncentrált, komolyan késleltetve a német ellátást.

A P / O / Fletcher és a legénység elveszett a 463 négyzetméterből: 1 KIA, 4 POW, 2 elkerülte az elfogást és visszatért az alaphoz. DV 372.

Nincs pihenés, mivel a tizedik napon támadtunk Orleans-ra. Célunk, vasútállomásaink stb., És pontosaknak kellett lenniük, mert ezt a történelmi várost nem szabad megsérülni. A bombázás során két JU 10 éjszakai harcos először támadta meg minket. A támadásba kerülve Ned felvette őket radaron, és felhívta a „Corkscrew Starboard” pilóta felé. Ez volt az alapvető kitérő manőverünk. Erőszakos merülés merőlegesen jobbra 88 'irányba, egy henger, majd 500' lefelé, 500 mm-re gördülő és mászó helyzet, 500 'jobbra balra hengerlés, mind támadás alatt megismételve. Kerüljük a fő támadást, de egy hangos robbantás jelezte, hogy valahol eltaláltak. A kikötő belső motorját megütötte és megállt. A támasz tollas volt, és folytattuk a bombázást. A biztonságos visszatérés és a másnapi ellenőrzés azt mutatta, hogy egy kóbor ágyúhéj ütött rá.

12 / 13-6-1844, Poitiers:

A Poitiers vasútállomásainak támadása során 467 négyzetméter 16 és négyzetmétert, 463 négyzetmétert pedig 16 és négyzetméteren támadt, melyeket az RAF történetében a sorozat egyik legpontosabb támadásaként soroltak be.

Eközben a fő haderő megtámadta az Amiens-t. Roch, Amiens / Longueau, Arras, Caen és Cambrai. Érdekes megjegyezni, hogy Caen kivételével ezek a célok a korábbi háborúk jól ismert csatáinak helyszínei voltak, és Caen hamarosan heves harcok helyszíne volt.

Az éjszaka teljes erőfeszítése 1,083 fajta volt. LM 119.

Következő célunk Poitiers volt június 12-én. Ez a város ismerős volt, mivel apám az első világháborúban harcolt az első ABA-val. Emlékszem, hogy elmondta, hogy egy ausztrál áldozat 1 volt ausztrálon, és csak imádkoztam, hogy nem más leszek. Ennek azonban nem kellett lennie, és visszatéréskor meglehetősen csendes utat tettünk.

14 / 15-6-1944, Aunay-sur-Odon:

467 négyzetméter 16 és négyzetméternyi sávot küldött sietve előkészített támadás útján, reagálva a hadsereg felhívására, miszerint Aunay előtt erős német pozíció állt előttük. Az 463 csoport 17 repülőgépe jó jelöléssel és pontossággal támadta meg a pozíciókat. A célpont teljesen összetört, és ezzel ellensúlyozta a hadsereg mondását: "Milyen véres légierő ...?" amikor nem kapott a kívánt segítséget.

Egyetlen repülőgép sem veszített el. LM 119

Június 14-én részletesen támadtuk meg Aunay-Sur-Odon támadását. A brit hadsereg ezen a ponton keresztezte az Odon folyót, és a Bombázó Parancsnokság feladata volt a híd és az útkereszteződések megsemmisítése a megközelítéseknél. Mindannyian azt mondta, hogy egy nagyon csendes utazás.

15 / 16-6-1944, Chatellerault:

A Chatelleraultban az 467-ös csoport támadása során 15 négyzetméter 463 és négyzetkilométert, 16 négyzetmétert pedig 5 és kb. A Mosquitos általi jelölés nagyon részletes és pontos volt.

Egyetlen repülőgép sem veszített el. LM 119

Másnap este a Chatelleraultba mentünk valahol Orleans közelében, és egy 6 órás utazást tettünk. Nem emlékszem semmiféle erről a célról. Ez volt a 21. műveletünk, a század igazi veteránjai.

Másnap reggel jó híreket kaptunk. Saját repülőgépünk várt ránk. Ettől a szakaszig minden rendelkezésre álló pótkocsi repültünk. Nem tudtunk várni, hogy kijuthassunk a szétszórt területünkre, hogy megnézhessük. Ott volt, vadonatúj, és csak tizenegy óra repülési idő az óra. Teljesen fekete volt és számunkra olyan, mint egy új Cadillac. A repülési teszt tökéletes volt, és új típusú hajócsavarokkal rendelkezett, amelyek magasabb mennyezetet adnának.

18-án értesítették minket, hogy hamarosan alacsony szintű támadást indítunk Németországba, és aznap reggelre a gyakorlatot terveztük. Nagyszerű volt; az engedélyezett alacsony szintű repülés nagyon ritka volt. A földi személyzetünk megkérdezte, hogy tudnak-e velünk együtt menni, és erre is engedélyezték. Felszálltunk és azonnal a földszintre süllyedtünk, miután elértük a repülési sebességet. Ez izgalmas cucc volt, és a kilátás a rekeszből remek. A repülés 200 mph-on és 20 - 30 'sebességgel izgalmas volt. Ahogy ezen a magasságon sétáltunk át a vidék felett, ijesztgetve mindenkit és minden látnivalót, bizonyos események szem előtt tartanak. Mint az idő, amikor repültünk valaki fölött, aki szántott egy mezőt. Leugrott az ekeről, és a ló csavarodott, és tönkretette az ő egyenes vonalát. Szénát szállító teherautó felett is repül - annak nagy részét a levegőbe szívta. Annyira szórakoztunk, hogy a bázisunkba való visszatérés után a pilóta engedélyt kért a kurzus megkerülésére. Engedélyt megadtunk, és ki is indultunk. Helyeket cseréltem a hátsó ágyúval, hogy jobb képet kaphasson erről az időről. A hátsó toronyról szörnyen alacsonynak tűntünk. Repülve egy város felett, emlékszem, amikor láttam, hogy az egyik hátsó udvar mentén gurulnak és levelekkel zuhanyoznak, amikor egy fának repülünk valaki hátsó udvarában. Aztán lefelé a csatornába, és integetett egy teli vonattal, amely tele volt velünk a parton.

Amint a part fölött repültünk a mosdóba, úgy éreztem, hogy túl alacsonyak vagyunk. A torony elfordításával láttam, hogy a légcsavarokat szivattyúzzák a légcsavarok. Ekkor Tom azt mondta, hogy van egy kis csónak előtt, és el akarja lőni. Éppen azt akartam mondani neki, hogy már túl alacsonyak vagyunk, amikor mindenható Isten bumm volt. Megtaláltuk a vizet, és apró repülőgépdarabokat láttam a vízen, kikötőnk belső belső támaszpontja hátul is meg volt hajlítva. Megdöbbentünk, megborzongtunk a levegőbe, és sikerült elérnünk haza. Kilépve megvizsgáltuk a károkat. Volt kis ágak, amelyek kiléptek a kikötőszárnyunkból, és néhány panel hiányzott a jobb oldali szárnyunkból. A motor megsérült, és a földi személyzetünk azt ígérte, hogy soha többé nem repülnek - legalábbis velünk. Mint el tudod képzelni, pokolban kellett fizetni. Tomot az állomás parancsnoka elé vetették, és beszélgettek egy bírósági harcról.

19 / 20-6-1944, Watten:

467 négyzetmétert küldött 14 légtérben és 463 négyzetmétert egy öt csoport által elkövetett különleges támadás során Wattenben, Szent Omer közelében, Wattenben.

617 négyzetméter eldobta a „Tallboy” bombáikat, de a láthatóság nulla volt, és 467/463 századot bombázás nélkül hívtak vissza.

F / O D. Demally és a legénység, aki a második pilótaként 467 négyzetméter P / O J. Mitchell repül. 8 KIA.

A repülő bombatámadások Anglia déli részén és Londonban a invázió után hat nappal kezdődtek. Az egyetlen gyakorlati védelem az indító helyek és a tároló szeméttelek roncsolása volt, ám ezeket jól rejtették és vasbetonból építették. A Bombázó Parancsnokság könyörtelen támadásokat hajtott végre a helyszíneken, amikor az időjárás megengedte. A fenyegetést csak addig végezték, amíg a hadsereg nem vette át a területet. LM100

Június 19-én alacsony szinten indultunk a németországi Watten felé. Nem olyan alacsony, mint korábban, és ezúttal valaki más repülőgépével repül. A tenger felett nagyon szép volt, mivel a láthatóság jó volt. A cél közelébe bombázás nélkül hívták vissza minket. A visszatérő úton egy német út mentén repülve, amely elég jól látható volt, láttam egy közeledő jármű lámpáit. Felálltam az első toronyba, megpillantottam az utat és megnyomtam a ravaszt. Az iker géppuskák lőttek, és nyomkövető sorok futottak az út mentén, és a jármű nekik rohant. Tűzvillanás volt, aztán éjszakába mentünk. Röviddel ezután és körülbelül 300 méterre repülve egy vadászgép támadott meg minket. Valóban nagyon szörnyű vadászpilóta. Eltűnt anélkül, hogy ránk gyakorolt ​​volna valamit. Az út többi része eseménytelen volt, kivéve az angol part közelében; egy repülőgép, amely mellettünk repült, tüzet okozott. Úgy lehetett, hogy Pathfinder, amikor alulról zöld és sárga tüzet szimatolt. A tengerbe zuhant.

21 / 22-6-1944, Gelsenkirchen:

A Gelsenkirchenben található szintetikus olajüzem 467 csoportjának támadásakor 17 négyzetméter 463 és négyzetmétert, 17 négyzetmétert 5 és négyzetmétert küldött.

A bombázóparancsnok naplói azt állítják, hogy a támadás a közelben lévő Wesseling elleni támadásra került, bár egyes repülőgépek Gelsenkirchenre vonatkoztak. A célt felhő borította, és az 5 csoport alacsony szintű jelölését nem lehetett használni, és eredményeket nem figyeltek meg. British Official History, Vol. IV., P.323, nyilvántartja, hogy a növény vesztesége 20% volt. Az erő 12.7% -a elveszett.

467 négyzetméter elvesztette F / L L. Byrne-t és a legénység 6 KIA-ját, az egyik elkerült.

463 négyzetméter elvesztette F / L EAL Smith-et és a legénység 6 KIA-ját, 1 POW-ját. LM 100

Ismét Németországba a 21-én. A cél ezúttal Gelsenkirchen a Rhur-völgyben. Nem voltunk nagyon kedvesek erre, mivel az időjárás gyenge volt és a cél erősen védekezett. Mire odaértünk, az első két hullám bombázott és az ég vörös volt. A bombázás során a célt felhő takarította el, és nem tudtam megtalálni a markereket. Mondtam Tomnak, hogy újra meg kell mennünk. Egyáltalán nem tetszett neki, de akkor bombázás közben én voltam a felelős. A következő futás jobb volt, és láttam valami tüzet az alatt. Tökéletes bombázás volt, amikor a gyújtók a tűz előtt álltak, a sütemény (4000 font) a tűzön, és a tűzoltók maradtak. Elfordulva láttam, hogy egy másik Lancaster előre és lent repül a nehéz lángon. Hihetetlen volt, egy pillanatra ott volt, a másikon pedig az ég üres volt, kivéve egy kis füstcsíkot. Noha akkor nem tudtuk, ez volt az utolsó alkalom Németország felett, amelyért köszönetet mondok Istennek. Az ellenség éjszakai harcosai mostanra teljesen jártasak voltak, és a halál csak idő kérdése.

22 / 23-6-1944, Limoges:

Az 467-ös csoport támadása során 16 négyzetméter 463 és négyzetmétert, 15 négyzetmétert 5-en adták meg a limogesi vasútállomásokat.

A célt pontosan eltalálták.

Nincs veszteség a 467/463 századból. LM 101

Repültem a Limogesbe a 23-án. Emlékszem, hogy közvetlenül alattuk láttam egy Heinkel 111K-t. Megpróbáltam lőni rá, de nem tudtam eléggé lenyomni a fegyvereket, hogy lőni lehessen. Mondtam Tomnak, hogy fojtsa vissza, hogy engedje eljutni, de a ravasz bogár állomáson állt velünk. Ez egy német közepes bomba volt, amely beszivárgott a patakba, és kétségtelenül rádiót irányított a sebességünkre és a sebességre. Rengeteg harcos tevékenység, de ismét elszabadultunk.

27 / 28-6-1944, Vitry:

Az 467-ös csoport támadásában, a Vitry vasútállomásánál 16 négyzetméter 463 és négyzetméternyi négyzetmétert, 14 négyzetméter négyzetmétert küldött. Időközben a Fő Erő hat repülő bombahelyet és két vasútállomást támadott meg. Az összesen 5 repülőgépből 1,049% veszített el.

463 négyzetméter elvesztette az F / O Rowe-t és a legénységet. A legénység elkerülte az elfogást és visszatért Waddingtonba. LM 373

27-én készültek a támadások és a raktárak megtámadására Vitry le Francois-ban. Ez katasztrófa volt. A veszteségeken kívül a pályakereső jelölők is a földre szálltak. Később azt mondták, hogy a németek hamis jelzőt állítottak a város közelében. Ebben az esetben azonban bombáztuk a várost, és 900 francia vesztette életét. Később a francia megkérdezte tőlem, hogy tartózkodom-e abban a támadásban, de tagadtam. Abban az időben diplomáciaibbnak tűnt.

29-6-1944, Beauvoir:

(Első nappali támadás a 467/463-ból) 467 négyzetméter 14 és 463 és négyzetméter 14 négyzetmétert küldött, hogy csatlakozzon a 286 Lancasterhez és a 19 marker Mosquitoshoz, amelyek két repülõ bombahelyet és egy Beauvoir-i áruházat támadnak nappali fényben. 467 négyzetméter elvesztette F / O G. Edwards és a legénység: 3 KIA, 4 POW. Első nappali kirándulásunk Beauvoirba volt a 29-én. Tényleg látvány volt látni. Repülőgépek százai terjedtek az égbolton - a bombázó patak. Sok embernek az volt az ötlete, hogy olyan formációban repülünk, mint a Yanks. Éjszaka lehetetlen volt, és nappali fényben nem volt tapasztalatunk. Amikor megérkeztünk a cél fölé, sűrű füst- és porfelhők rejtették el. Bombáztam azt, amit a központnak gondoltam, csak hogy később megtudjam, 3 mérföldes rövid voltam. Nagyon gyenge eredmény mindenkinek.

Most szabadságon van. Ahelyett, hogy ezúttal Londonba megyek, Allen ezredes és én úgy döntöttem, hogy utazom az északi megyékbe a Fordomban. Élvezetes szabadság volt a kis falusi kocsmákban és magánlakásokban tartózkodás. A Ford minden bajt okozott a világon. A törött nagy végét meg kellett javítani, és 40 liter olajat kellett felhasználni. Visszatéréskor egy nagyon ősi házban maradtunk Sherwood Forestben, egy nagyon festői faluban az erdő közepén. Olyan idős volt, hogy szinte elvártuk, hogy láthatjuk Robin Hoodot és vidám bandáját.

Július 11-én visszatértünk a századba, hogy találkozzunk másnap este. Most már közel kerültünk a túra végéhez, és aggódtak a cél miatt.

12 / 13-7-1944, Culmont-Chalendry:

467 négyzetméter 12 és négyzetmétert küldött, és 463 négyzetmétert küldött a vasúti célokat támadó 12 bombázóhoz.

Az 5 csoport megtámadta Culmont-Chalendry-t, és pontosan bombázták.

Nincs veszteség a 467/463-tól. LM 119

Július 12-én bombáztuk Chalendry-t, egy várost, az olasz határ közelében, egy 7 ¾ órás repüléssel. Ismét alig emlékszem erre az utazásra, és csak azt feltételezem, hogy meglehetősen eseménytelen volt.

Az időjárás rohamos volt a következő öt napra, és csak a 18. napján derült fény, amikor nappali fényben kaptuk a figyelmet Caen támadására.

18-7-1944, Caen

467 négyzetméter 19 és / vagy 463 és 12 órát küldött, hogy csatlakozzon 942 bombázóhoz, akik támadtak Caen-től keletre eső öt erődített falut, amelyen keresztül a Brit Második Hadsereg csapata éppen páncélos támadást készített.

A támadásra hajnalban, tiszta körülmények között került sor, és 6,880 tonna bombát dobtak le. A bombázás két német hadosztály, a 16. Luftwaffe Field Division és a 21. Páncélos divízió elemeit súlyosan érintette. Ezt a támadást a Bombázó Parancsnokság által a szövetséges hadsereg közvetlen támogatása céljából végzett leghasznosabbnak ítélték. A 463 négyzetméteres W / C Forbes vezette az 5 csoport erõit ebben a támadásban. Megfigyelõként az öt csoportos tisztviselõt, S / L Green-et szállította.

Egyéb támogatási műveleteket hajtottak végre, és a teljes erőfeszítés 1,052 repülőgép volt. 0.8% -ot vesztették el, a 467/463 századból egyetlen sem volt. R5485.

v A célpont, a város északi külsõ része, amely 4000 méter hosszú és 500 méter széles téglalapból áll, és 6000 méter nagyságban bombázik a brit csoportos csapatok elõtt. Ez a téglalap ismert volt az ellenség védekező és főhadiszállásának helyein. 460 repülőgép látványa egy hatalmas patakban félelmetes lehetett az ellenséges csapatok számára. Ahogy bejutottunk a bombázáshoz, egy fölöttünk lévő Lancaster kinyitotta a bomba-öböl ajtaját. - kiáltotta Mark, hogy a teherét ránk tette. Késő volt elkerülni a kitérő intézkedéseket. Az egyik 1000 font súlyú bomba esett a repülőgép és a hátsó repülőgép között, és a többi csak hiányzott bennünket. Túl közel volt a borotválkozáshoz, és szeretnénk kideríteni, ki a hülye rohadék.

Később hallottuk, hogy a támadás óriási sikerrel járt. Amikor a brit csapatok nem sokkal később beléptek a városba, néhány német védelem még órákkal később még megdöbbent. A túlélõ német csapatok a várostól északra étel, benzin vagy lőszer nélkül maradtak. A pisztolyok nagy részét kiküszöbölték, és súlyos károkat okoztak a központban. A 16. német légierő hadosztályának egy ezredét teljesen megsemmisítették.

18 / 19-7-1944, Revigny

467 négyzetméter 8 és négyzetméter négyzetmétert küldött, hogy csatlakozzon a 463 csoportos támadáshoz a Revignyi vasúti kereszteződésnél, míg 8 bombázó támadott Wesseling, Sholven-Buer, Acquet és Aulonoy célpontjaira.

A Waddingtoni erő pontosan megtámadta Revigny-t, de az éjszakai harcosok elfogták őket, és ebből a 24 repülőgépből 200 Lancaster veszített el: 22%. A Dunholme Lodge épületéből származó 619 négyzetméter 5 repülőgépet veszített el a 13-as erőből.

467 négyzetméter elveszített F / O TE Davis és a legénység: 2 KIA, 2 POW, 3 Elkerült és F / O D. Beharrie és a legénység: 3 KIA, 3 POW, 1 Kikerült.

463 m7 elveszett F / O Gifford és a legénység: 6 KIA; és F / O Worthington és a legénység: 1 KIA, XNUMX POW.

Négy legénység veszített el Waddingtonból 16 erőből, 25% -os veszteséggel. R5485.

Amikor visszatértünk a bázishoz, azt mondták nekünk, hogy újra repülünk aznap este. Az eligazításon azt tapasztaltuk, hogy a cél olajtároló tartályok voltak Revignyben, Párizstól kb. 200 km-re keletre, és azt is megtudtuk, hogy az 1. és a 3. csoport sikertelenül bombázott az elmúlt két éjszakán. Ez nem volt jó, mivel biztosak voltunk abban, hogy a németek harmadik alkalommal készülnek előkészületekre. Természetesen több éjszakai harcosot szállítottak Dijonba a bázisukba.

A felszállási idő 22:56 óra volt, és szörnyű érzésem volt, hogy ezúttal szerencsések vagyunk visszatérni. Azt mondták, hogy sok repülőgép-csapata érezte az idejét. Röviddel a felszállás után pánikba estem, amikor azt hittem, hogy elfelejtettem az ejtőernyőmet. Sietve ellenőriztem, de ott volt. Egyenesen a mellkasra vágtam, mert az az érzésem, hogy szükségem lesz rá, még mindig ott volt. Brest kivételével ez volt az első alkalom, hogy valódi félelmet éreztem.

Ahogy átjutottunk a francia tengerparton az inváziós terület közelében, az akció azonnal megkezdődött. A német bombázók fölöttünk fegyveres rakéták estek, amelyek napfényként megvilágították az eget. Az első Lancastert lángban lőtték le, a harcosok pedig másokat támadtak meg. A fáklyák jelölték meg előttünk lévő útunkat, és nem volt lehetőségük elől menekülni. A németek nyilvánvalóan tudták, hová vezetünk. Több repülőgépet támadtak meg és tüzet indítottak. Naplóztuk az 5-et, alig 5 perc alatt. Eddig semmi nem történt velünk.

A cél felé megközelítve, körülbelül öt mérföldnyire rövid idő alatt a repülőgépeket még mindig lelőtték az egész helyre. A jobb oldalán lévő és körülbelül 100 méterre fekvő Lancastert megtámadták és tüzet gyújtottak. Néhány másodpercig lángot látott a motorja, majd a sötétség. Tűzoltó készülékei működtek, és a tűz eloltották. Mindannyian felvidítottunk. Visszaültem a Glycol tartályra, és kiindultam az ablakon. Abban a pillanatban a 30 mm-es ágyúhéjak hátulról és elölről becsaptak bennünk. A zaj félelmetes és szívszorító volt. Az első toronyom eltűnt a tűzben, és éreztem a robbanás üveget a bomba-öbölben. Átnéztem az ellenőrző panelt, hogy lángoljon. A kikötő szárnya szintén tűzben volt. Tom lenyomta a tűzoltó készülékeket, és bepattan a port belső motorjára. Nem jó, a lángok egyre nagyobbra váltak.

A pilóta felé azt jelentettük, hogy azt mondják, hogy rendben vagyunk, de Col, a hátsó lövész nem kapott választ. Nednek utasították, hogy ellenőrizze, és rájött, hogy fegyvereire bukkant, amely nyilvánvalóan halott volt a torony ládájából. Jelenleg nem tudom leírni az érzéseimet, de tudom, hogy a kezdeti sokk után nagyon nyugodt voltam. Tom felhívta a kaputelefonot, hogy a tűz nem volt ellenőrizhető, majd „Vészhelyzet”, „Vészhelyzet”, „Ugrás”, „Ugrás”. Ez volt az utolsó szó, amit hallottam tőle. „Bomba Aimer megy” - jelentettem, ahogy a többiek is.

Az első menekülési nyílás a Bomb Aimers rekeszben és alatta volt. Volt egy gyűrűs húzózsinór-kábel, amely elméletileg elengedte a nyílást, amikor visszahúztad a gyűrűt. Ez nem történt meg most, az átkozott anyag átlépte és beakadt. Annyira lenyomtam, amennyire csak tudtam, a pánik segítése további erőt ad nekem. Biztos vagyok benne, hogy megszakítottam a fémet, amikor kiszabadítottam. Az ugrásra kész ajtó nyílása; Ellenőriztem az ejtőernyőmet, a sisakot és a revolvert. Egy pillanatig habozott, amikor a fekete lyukba néztem, de a lángok ordítása további ösztönzést adott nekem az ugráshoz. A kezem a zsinórra gördült a sötétségbe. Szabadon lebegtem, nagyon kellemes érzés. Végigpillantottam a repülőgépeinket, és csodálkoztam, hogy még mindig repülnek. Tízre számoltam, és meghúztam a biztonsági másolatot. Egy pillanatra egy pillanatra semmi sem történt, miközben azon gondolkodtam, vajon nyit-e. Hangos repedéssel kinyílt, és majdnem felére vágott. A sisakomat leszakítottam, majdnem elkaptam a fülem; a fegyverem esett ki a blúzomból, ami repedést okozott a fejemben. A kanyarogva megpróbáltam tájékozódni, a zaj fantasztikus volt, bombák rohantak, ágyúk tűzolt a harcosoktól és a hely kivilágult, mint egy karácsonyfa. A lángok fényében láttam, hogy egyenesen esik a folyó felé. Megpróbáltam elkerülni tőle, hogy meghúztam a heveder egyik oldalát, de túl sok levegő ömlött ki a csúszdámból, és az rosszul oszcillált. Ezt megadtam, és csak vártam, hogy lássam, mi fog történni. Az egyetlen gondolatom az volt, hogy bármikor másodpercenként Franciaországban leszek, és mit gondolnak anyám és apám.

Ahogy estem, úgy tűnt, hogy egy két hegy közötti folyó felé haladok. Hirtelen fenyőfákat éreztem, a folyó eltűnt, és mielőtt felkészültem volna rá, megütöttem a talajt. Megszálltam egy bitumen út közepére egy erdő közepén. Az út a folyóm és a fák a hegyem. Legalább így néztek ki. Hihetetlen volt, Franciaországban voltam. Az ég már tiszta volt a repülőgépektől, kivéve a fantomokra lőő magányos vadászgépet. Most körülbelül 2.30 volt és teljesen sötét. Begyújtottam egy cigarettát, és leültem, hogy gondolkodjam, mit fogok csinálni. Melyik út volt melyik? Nekem sem volt nyomom, és kb. 5 cigaretta után elrejtettem az ejtőernyőmet néhány bokor alatt az út szélén, lecsatoltam a revolveromat, eldobtam, és ami a legrosszabb, eltemettem a 40 fontot tartalmazó pénztárcámat. Sétálni kezdtem, noha a hátam fájdalma a durva leszállás miatt elég súlyos volt. Körülbelül 3 óra múlva eljöttem egy kis faluba, még mindig meglehetősen sötét volt, de szinte hajnalban volt. Ahogy a faluban sétáltam, láttam, hogy az emberek függönyön keresztül bámulnak, de senki sem jött oda.

Most már világossá vált, és éhes voltam, de én először a dolgok voltam. Leszakítottam a csíkokat és a szárnyaimat, leszakítottam a tetejét a repülő csizmámról és feldobtam őket a bokorba. A takarmánysapkát mindig a blúzomban hordtam, és úgy döntöttem, hogy felteszem. A kék egyenruha most német vagy olasznak tűnt. Még mindig éhesen kiszálltam a menekülési készletből, és volt néhány maláta tejtabletta, és egy kis csőből szoptam a sűrített tejet. Még mindig nem tudtam, merre tartok, és én sem érdekeltem. Most süt a nap, és azt hittem, hogy reggel 8 körül van. A vidék nagyon szép volt, és távolról láttam szőlőket és egy nagyon vonzó nagy házat. Egy öreg francia érkezett hozzám kerékpárral. Mindegyik gyors „Bonjour”, és elindult. Kicsit később egy német teherautó közeledett a csapatok tele.

A szívem elsüllyedt, nem volt idő futni vagy elrejteni, mivel egyik oldalán sem volt fedél. Vártam, amíg lelassul, és azt hittem, hogy a menekülési terveim rövid távúak lesznek. Teljes meglepetésemre nem lassult le, de ahogy haladt, vidám hullámot kapott a katonák a teherautó hátuljában. Még mindig azt reméltem, hogy az egyenruha német. Néhány bajom volt azután, mert néhány francia ugyanazt gondolta. Körülbelül hat órát sétáltam, nagyon fáradtnak és szomjasnak voltam. Az egyik mezőben ló-vályú volt, tehát volt még néhány tejtablettám, és a ló-üregből szomjúságot enyhítettem. Eddig csak egy házat láttam a falu elhagyása óta. Tudtam, hogy néhány nagyváros található a környéken, de hol a fenében voltak? Séta közben láttam egy hídot a csatorna felett, és ez jó helynek tűnt a pihenéshez és a füsthez. Bőséges mennyiségű cigaretta volt, mivel mindig hatcsomaggal repültem a blúzomban. Amint elértem a hídot, egy apró falu volt a másik oldalon, amely nem volt látható az útról. Különböző előadásokban azt mondták nekünk, hogy kérhetünk segítséget a helyi csendőrtől. Úgy döntöttem, hogy megragadom ezt a lehetőséget, ha találok egyet.

Néhány perc múlva egy öreg ember közeledett a hídhoz, és kicseréltük a „Bonjourokat”. Hamarosan elhaladt, amikor egy kezemet a vállamon tettem, és azt mondta, hogy én vagyok RAF, és hol a csendőr. Azt mondta: "Miért a csendőr?" Csak vállat vont, hogy elértem a francia nyelvemet. Megragadta a kezem és a híd alá húzott. Azt mondta, hogy maradjak ott, és elment. Kb. 15 perc múlva kb. Hat helyi emberrel érkezett vissza.

Megpróbáltak franciául kihallgatni, de ez elég reménytelen volt. Leginkább a jelnyelven fordult elő, amikor megpróbáltam elmagyarázni, mi történt velem. Nekem iskolás fiúm volt francia, de egy ausztrál akcentussal, amit nem tudtak megérteni. Rajzoltam egy ausztráliai térképet a szennyeződésbe, hogy elmagyarázom, honnan jöttem. Nekem szerencsére megkapta az üzenetet, és elvisztek egy közeli házba.

A tulajdonosok nagyon kedvesek voltak, és rendes reggelit adtak nekem. Kaptam egy torokborotvát, és megmutattam, hol tudok borotválkozni. Ez volt az első alkalom, amikor valaha használtam egyet, és néhány becsapás után sikerült megszereznem. Amikor felkértem a WC használatát vagy a „Le Pissoir” használatát, rámutattak egy lyukra a padlóban a főszobában, és azt mondták, hogy menjen előre. Ahogy felrobbantam, és az egész család figyelte, és a fiatal lányok különös érdeklődést mutattak, a legmegfelelőbb pisilésem volt, ami valaha volt. Most már kezdtem elaludni, mivel 48 órán keresztül nem aludtam. Megmutattam egy ágyat, és hálásan aludtam. Amikor felébredtem, a falu teljes lakossága ott állt és figyelt rám. Máriaként éreztem magam, figyeltek és kommentáltak mindent, amit tettem. A bort elkészítették, és hamarosan egy kis parti zajlott.

Azt kaptam, hogy megértsem, hogy később, délután, miután a szőlőültetvényekben végzett munka befejeződött, a munkavállaló kamionába szállítanák.

Körülbelül 5: 15-kor a jármű megérkezett. Lehajtott gépkocsi volt, haszonjárművel és vászon takaróval. Egy hatalmas gáztermelő külön pótkocsiban volt mögötte. Az autó egyszer egy kiváló luxusautó lett volna. Gyors bevezetés és úton voltunk. Ezek a srácok hatalmas kockázatot vállaltak, és halálbüntetéssel kellett volna szembenézniük, ha a németek megállítottak minket. Biztonságosan megérkeztünk egy közepes méretű faluba, Surmais-Les-Bains. Körülbelül 1000 népesség és nagyon idős. Érkezéskor csomagoltak ki a teherautóból, és azt mondták, hogy úgy tegyek, mintha részeg vagyok, tehát félig rövid távolságot tettem Rue Rue-ig. Kopogtak a 6. számú ajtóra, és Jean Perard üdvözölték őket. Azt mondták neki, hogy én vagyok RAF és hogy el kellene rejtenie. Sietős konferencia az otthoni házban, és ami értettem, én voltam az utolsó, akinek bármi köze van a dolgához.

Mivel az ellenállás tagja volt, valójában nem volt más választása, mint hogy befogadjon. Erre a tényre való lemondása miatt melegen üdvözölt és bemutatta Hortense-hez, a feleségéhez, idős anyósához és lányához, Micheline-hez, 18 hónapos. Egy ideje nagyon zavart voltam, és úgy éreztem magam, mint egy meghívhatatlan vendég egy esküvőn. A kezdeti sokk után a dolgok meglehetősen hűvösek voltak köztünk. Amikor franciául mondtam, hogy ausztrál vagyok, és apám 1915-ben Franciaországban harcolt, megváltozott a hozzáállásuk - „Australie” Australie ”mondta Jean„ Et vous parlez Francais ”. Nem tudták megbirkózni azzal a ténnyel, hogy olyan messzire mentünk, hogy segítsünk nekik, és hogy tudtam beszélni egy kicsit franciául. Grandmere, amint Hortense anyjának hívták, azt mondta, hogy emlékezett az ausztrálokra.

A történetet most Joy, Bill felesége veszi át: ………… Itt áll Bill történetének hirtelen véget vetése. Kis nagyszülők megsemmisítették az eredeti dokumentum fennmaradó részét.

Annak alapján, amire emlékszem, hogy elmondta nekem azon ritka alkalmakkor, amikor beszélt róla, Bill két-három hétig a Perard család volt menedék. Mivel ezután számukra túl veszélyes lett (a faluba fekvő német járőrök száma növekedett - Bill helyzetében keresték meg az ellenséges repülőgépet). Bill-t egy régi parasztházba vitték, ahol találkozott a legénység tagjaival - Mark Edgerlyvel és (Ned) Denis Kelly-vel. Nem vagyok biztos benne, mennyi ideig voltak ott rejtve, de szerintem ez egy-két hét volt. Amikor túl veszélyes lett a tanyán maradni, egy nyílt mezőn áttörtek a vastag erdőkbe, ahol két-három napig elrejtőztek. Kevés ételük volt, vagy semmi nem volt, és amikor hallották, hogy a közelben lőnek lövések, és nem tudják, hogy a célpont, akkor újabb szünetet tettek. Végül őket egy előrehaladó amerikai járőr vette fel Párizsba.

Ennek a gyakorlatnak az során az amerikaiak parancsai szerint elhagyott parasztházakban kellett keresni a fennmaradó német katonákat. Közös határozat született arról, hogy Bill végzi a keresést. Azt mondta, mennyire rémülten közeledik ezekhez a házakhoz, és most belépett, tudván a következményeit.

Végül, szeptember elején megérkeztek Párizsba, és elvitték a Hotel Meurice-ba, amelyet az amerikaiak visszavették a németektől. Bill körülbelül két napig Párizsban volt, mielőtt Angliába repülték. Az MI 5 és az MI 6 rögtön kihallgatta. Miután elégedett volt nyilatkozatának valódiságával, Bill végül elhagyta az Egyesült Királyságot az Egyesült Államokba költözött „Erzsébet királynő” mellett.

Az Egyesült Államokba érkezéskor Bill és Artie Weaver jelentkezik be a Waldorf Astoria-ba, ott tartózkodva körülbelül két hétig élve a nagy életet. Ahogy a pénz csökkenni kezdett, szállásuk kevésbé megtisztult, így a Waldorf Astoria-ból a Hotel Knickerbockerbe mentek, majd lefelé a 64. utcára. Ez idő alatt azt hiszem, emlékszem, hogy Bill azt mondta, hogy ő és Artie szintén csodálatos amerikai családok vendégei voltak, gyakran. New York-ból körülbelül hat-nyolc hét után utasítást kaptak, hogy vonattal utazzanak San Franciscóba, hogy felszálljanak egy hajóra Ausztráliába. Bill hazautazásának 21. születésnapját a hajón tartotta. 18 éves korában elhagyta otthonát Kanadában, Manitobában, Paulsonban.

A San Francisco-i út során Bill találkozott Bill Evans-szel (RAAF), akivel egész életében barátai maradtak.

Az első ausztrál kikötő kikötője, amennyire emlékszem, Brisbane volt. Bill útközben újabb határozott barátja Stan Jolley (RAAF) volt, aki Brisbane nagypolgármesterének fia volt. Amikor kiszálltak, úgy tűnt, hogy az összes sajtó ott van, hogy találkozzon Stannel, így ő és Bill fotója megjelenik a Brisbane-i újságok címlapján. Stan és Bill egész életben barátok maradtak.

Amikor a Sydney-ben dokkolt hajó vonattal hazafelé haladt a Narrandera NSW-hez, ahol a családja várja, hogy találkozzon, de először átadta a peronon, és nem ismerte fel őt - olyan vékony és zajos!

Szolgálati körútja után Bill Flt-ból felemelkedett. 1945 augusztusában a béke kihirdetésekor a tisztviselő őrmesterét kapta. A Bill a béke kihirdetését követően folytatta a RAAF-t, de akkoriban ezt nem engedték meg, így visszatért a Nemzetközösség bankjába.

A vastag betűvel írott részeket a HM (Nobby) Blundell „467/463 Squadron RAAF” című könyvéből vettük. A könyvet a VE Day (Győzelem Európában) 50. évfordulójának emlékére írták.

E bekezdések végén a sorozatszámokat azoknak a Lancaster-eknek a sorszámát adták, amelyben Bill repült.

© 2019 David McGowen

Hozzászólások (0)

Még senki sem írt megjegyzést

Hagyja meg észrevételeit

  1. Megjegyzés küldése vendégként. Regisztrálj or Belépés fiókjába.
Mellékletek (0 / 3)
Ossza meg tartózkodási helyét